En manque de temps de jeu depuis son retour à l'Inter Milan, Radja Nainggolan va pouvoir retrouver du plaisir dans le club où il a passé les meilleures années de sa carrière à Cagliari. Après avoir passé ses vacances de Noël dans la ville sarde, les négociations entre l'Inter et Cagliari ont débouché sur un accord pour un prêt jusqu'en fin de saison du milieu de terrain belge.

Après avoir passé la traditionnelle visite médicale, il a signé son contrat de prêt pour ce qui constitue son troisième passage à Cagliari où il a disputé 166 matches toutes compétitions confondues.

Mercredi, en arrivant pour sa visite médicale, Nainggolan avait confié à la presse qu'il n'avait "regrets pour mon aventure à l’Inter. Je me suis mis à la disposition du coach mais je n’ai pas reçu ma chance, tant pis."