À l'époque, la Ligue des Champions ne connaissait pas son mode de fonctionnement actuel. Les 32 équipes étaient d'abord réparties en 8 poules de 4 (A à H). Ensuite, les deux premiers de chaque groupe se qualifiaient et reconstituaient 4 poules de 4 (1 à 4). Les deux meilleurs classés accédaient ensuite aux quarts de finale, qui se jouaient, à l'instar des demies, en manche aller/retour. Ensuite, une finale en une seule manche couronnait le grand vainqueur.

Lors de la première phase de poule, le Sporting se trouvait dans le Groupe G, aux côtés du PSV, du Dynamo Kiev et de Manchester United. Avant de se hisser dans la poule 4 aux côtés de la Lazio de Romes, de Leeds United et du Real Madrid. 

Notre journaliste Yves Taildemain, qui a couvert cette épopée européenne épique, revient en long et en large sur cette campagne, qui fait rappeler que les Mauve et Blanc ont connu de beaux jours sur différentes pelouses du Vieux Continent.