3-2 ! C'est le Standard, in extremis, grâce à un heading rageur de son capitaine Sébastien Pocognoli à la 2e des quatre minutes du temps additionnel, qui a empoché les trois points du match crucial l'ayant opposé à Eupen, samedi en début de soirée à l'occasion du retour de la Jupiler Pro League de football à Sclessin après la trêve hivernale. 

Les Rouches étaient en effet dans l'obligation de gagner cette rencontre pour ne pas voir s'éloigner encore davantage le sixième wagon synonyme de play-off I, alors que les Pandas avaient l'occasion, en cas de victoire, de refiler au moins provisoirement la lanterne rouge à Malines (qui reçoit Zulte Waregem, 14e à 20h30).

On ne jouait pas depuis un quart d'heure lorsque sur corner botté par Luis Garcia, le premier obtenu par son équipe dans cette partie à gros enjeu, Mbaye Leye a ouvert le score de la tête pour Eupen (0-1, 13e). Une avance de très courte durée toutefois, Orlando Sa égalisant 2 minutes plus tard après avoir bien combiné avec Renaud Emond (1-1, 15e).

Paul Mpoku eut une grosse occasion de mettre le Standard sur la voie du succès après une montée de Collins Fai dont il aurait pu et dû exploiter le centre en retrait. Mais son essai n'était pas assez bien placé pour tromper le gardien eupenois Hendrik Van Crombrugge qui dévia en corner (30e) Ce fut ensuite au tour d'Eric Ocansey, isolé face à Guillermo Ochoa par son capitaine Garcia, de manquer l'immanquable dans l'autre camp (38e).

Mais ce n'était que partie remise vu qu'à la 40e, l'Ivoirien Mamadou Koné, servi par Leye à l'entrée du rectangle, arma sans opposition un envoi impaparable du gauche hors de portée du gardien international mexicain (1-2).

La mi-temps était en vue lorsque Ravzan Marin centra devant le but visiteur où surgit Sa pour pousser derrière la ligne fatidique le ballon dont Van Crombrugge avait manqué l'interception (2-2, 45e+1).

Le doublé du Portugais évitait au Standard de devoir se lancer dès la reprise dans une course poursuite. Il lui suffisait en effet désormais d'inscrire le goal de la victoire.

Du coup le public s'enflamma et électrisa l'atmosphère. Mais après quelques instants difficiles, Eupen réussit à mieux contenir les furieux assauts locaux.

Réduits à dix à plus de 20 minutes de la fin suite à l'exclusion de Leye, qui avait récolté son deuxième carton jaune de la soirée à la 67e, les visiteurs, malgré quelques timides contre-attaques, n'avaient plus d'autre ambition que d'atteindre sans dommage la 90e minute de cette rencontre.

Ce qui fut le cas, Sébastien Pocognoli n'arrachant d'une tête plongeante les 3 points qu'à la 2e des quatres minutes du temps additionnel.

Avec 29 points, les Rouches sont au moins provisoirement 6e et quoi qu'il arrive d'ici dimanche soir, en position de candidats crédibles au P-O 1.

Pour Eupen en revanche, cela risque de sérieusement se compliquer si Malines bat Zulte Waregem.


Les réactions du match:

Siebe Blondelle (Eupen) : "On méritait un point. Même si on était à 10, on n'a pas laissé beaucoup d'occasions au Standard. Les phases arrêtées étaient très importantes aujourd'hui et c'est souvent par ces phases qu'ils ont marqué. Pocognoli ne pouvait se trouver tout seul là, je ne comprends pas… La rouge de Leye, ouais, c'est dommage. Il y avait de la bagarre entre Luyindama et Leye aujourd'hui et peut-être que l'arbitre n'a pas super bien géré cette tension là. De toute façon, on devra gagner mercredi."

Orlando Sa (Standard) : "Cela fait du bien de gagner un match comme celui-là. A la fin, on prend ce qu'on mérite, c'est-à-dire les trois points. On est revenue deux fois au score, je pense qu'on mérite ce résultat. C'est vrai que c'est difficile pour nos supporters d'être menés, 0-1 puis 1-2, parfois l'ambiance est tendue autour de nous. Mais je pense que ce soir, on a rendu nos supporters heureux en gagnant ce match."

Vous avez marqué deux fois, mais l'homme du match aujourd'hui, c'est Pocognoli !

"Oui, c'est vrai mais je suis heureux même quand je ne marque pas et que l'équipe gagne. Ici, j'ai marqué et on a gagné donc je signe ! C'est bien pour Poco, il a marqué un but très important. Si j'avais du choisir un joueur pour marquer ce but décisif, je l'aurais surement choisi lui parce que c'est un bon gars, et il fait du bien à ce club."


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