L'Union vient de réaliser son premier mouvement du mercato hivernal. Le Japonais Koki Machida est prêté à Saint-Gilles pour les 18 prochains mois, avec option d'achat.

Ce défenseur central gaucher évoluait depuis 2016 au sein du club japonais de Kashima Antlers où il était un titulaire indiscutable. Cet été, il a participé aux JO de Tokyo tout comme son nouveau coéquipier Kaoru Mitoma.

Machida viendra apporter de la concurrence dans un secteur de jeu qui comptait quatre joueurs (Burgess, Bager, Kandouss et Van der Heyden) pour trois places.

"C'est un joueur propre, très intelligent et élégant", nous explique Lionel Piguet, journaliste au JSoccer Magazine.