Le mercato hivernal n’a pas encore ouvert ses portes que l’Union s’active déjà en coulisses. Une première arrivée devrait être officialisée sous peu, dans le secteur défensif. Comme annoncé ce lundi, Koki Machida va signer au sein du club bruxellois, sauf retournement de situation de dernière minute. Ce défenseur central gaucher va être prêté par son club japonais de Kashima Antlers pour les 18 prochains mois avec une option d’achat insérée dans le contrat.

Plusieurs clubs s’intéressaient au profil du talentueux Japonais, dont une autre équipe de Pro League. La présence de Kaoru Mitoma dans le groupe de Felice Mazzù a fait pencher la balance du côté saint-gillois.

Machida est un titulaire indiscutable au sein de son club de Kashima Antlers pour lequel il a inscrit cinq buts, grâce à son bon jeu de tête sur les phases arrêtées. Felice Mazzù avait expliqué avant la dernière rencontre de l’année 2021 face à Gand qu’il espérait voir l’arrivée d’un joueur dans chaque secteur de jeu.