Son assistant Patrick Van Kets est également limogé. Hayen, 40 ans, était arrivé en début de saison au Freethiel mais n'est pas parvenu à maintenir Waasland-Beveren en D1A. Le club avait terminé à la 17e place en Jupiler Pro League mais a été battu par Seraing dans le barrage avec une défaite 2-5 lors du match retour.

"Nous voulons remercier Nicky et Patrick pour leur implication dans leur rôle au quotidien", a écrit Waasland-Beveren dans son communiqué. "Nous avons réalisé que nous avons besoin d'un nouveau départ pour la saison 2021-2022. Nous annoncerons le futur staff technique dans les prochains jours."