France

Le président de la FFF a démissionné

PARIS Fragilisé par la débâcle de l’équipe de France au Mondial 2010, Jean-Pierre Escalettes, 75 ans, est devenu lundi la première victime de ce fiasco historique en annonçant sa démission de la présidence de la Fédération française de football (FFF).

La position de M. Escalettes était devenue intenable depuis le retour en France d’une formation discréditée tant par ses résultats sportifs (élimination au premier tour) que par son attitude en dehors des terrains. Les appels à la démission venus aussi bien de membres du gouvernement (la ministre des Sports Roselyne Bachelot) que de parlementaires ne pouvaient également que faire réfléchir un dirigeant, jugé, de source proche du dossier, très “abattu” par la tournure des événements.

“Après un week-end de réflexion, durant lequel j’ai consulté mes collègues élus, mes collaborateurs et mes proches, je considère qu’il est de mon devoir de démissionner de ma fonction de président de la FFF”, a ainsi expliqué M. Escalettes dans un communiqué, indiquant qu’il remettra sa “démission à l’issue du conseil fédéral du 2 juillet prochain.”

À son retour d’Afrique du Sud, M. Escalettes, fort du soutien du monde amateur dont il est issu, pensait pouvoir encore s’accrocher à son fauteuil, lui dont le mandat expirait en 2012. Mais de source proche du dossier, le dirigeant, arrivé à la tête de la FFF en janvier 2005, s’était résolu à passer la main ce week-end devant la “tempête médiatique” dont il se disait victime.

Les ennuis pour M. Escalettes, artisan de l’assainissement des comptes de l’institution après le mandat de Claude Simonet, avaient en fait véritablement débuté après l’Euro 2008. Son soutien sans faille au sélectionneur Raymond Domenech, sa méfiance envers les anciens de l’équipe de France championne du monde en 1998 et notamment Didier Deschamps, l’auront mené à sa perte.

“Le désastre de la Coupe du Monde ne doit pas faire oublier les éléments positifs de son action : l’ Euro 2016, le redressement des finances de la Fédération et la solidarité entre le foot amateur et le foot pro”, a réagi le président de la Ligue de football professionnel, Frédéric Thiriez.

Mme Bachelot, tancée par la Fifa pour son “ingérence politique” dans la gestion de la FFF, s’est, elle, contentée de “prendre acte” de la démission de M. Escalettes, tout comme sa Secrétaire d’État, Rama Yade.

Que va-t-il se passer maintenant ? De source proche du dossier, soit le conseil fédéral nomme dès vendredi le président par intérim, soit il ne le fait pas et cette désignation est renvoyée au prochain conseil fédéral, prévu le 23 juillet. Le nouveau dirigeant ne peut, quoi qu’il en soit, qu’être issu du Bureau de la FFF. Le trésorier général, Bernard Desumer, présenté comme une “personnalité de compromis”, fait figure de favori. Dans tous les cas de figure, cette présidence par intérim durera jusqu’à la convocation d’une assemblée fédérale, dont la prochaine se tiendra le 18 décembre.



© La Dernière Heure 2010