"Têtu" mais "convaincu", a-t-il déclaré mardi à la télévision NOS. De Boer a fait le dos rond ces deux dernières semaines face à une fronde qui ne l'a pas épargné.

En cause: un système basé sur une défense à cinq, loin des standards habituels du 4-3-3, vénéré aux Pays-Bas depuis l'époque du "football total" et de Johan Cruyff.

"Jouer en 5-3-2? Johan Cruyff doit se retourner dans sa tombe", avait été jusqu'à dire Ronald de Boer... frère jumeau de Frank. Voilà qui promet pour les prochains repas de famille.

Chroniqueur et ancien international, Kees Kist avait lui qualifié la schéma de De Boer de "viol du football néerlandais".

L'ancien entraîneur de l'Ajax, de l'Inter, de Crystal Palace et d'Atlanta United en MLS, n'avait reçu pour soutien de marque que celui de Louis van Gaal.

Pour rappel, ce dernier avait conduit les Pays-Bas en demi-finale du Mondial-2014 en misant sur les contre-attaques et une défense à cinq.

Jeudi, face à l'Autriche, De Boer reconduira ce schéma, finalement victorieux contre l'Ukraine samedi dernier malgré une frayeur en seconde période, lorsque les Pays-Bas, qui menaient 2-0, ont vu leur adversaire égaliser à 2-2, avant de reprendre l'avantage en fin de rencontre.

Le défenseur central Stefan de Vrij concède toutefois que les joueurs doivent "encore s'habituer à ce système".

"Nous travaillons cela à l'entraînement. Nous devons encore davantage communiquer. Les deux buts que nous avons concédés face aux Ukrainiens sont là pour nous rappeler que nous devons encore améliorer pas mal de choses", a-t-il déclaré dans les colonnes du Algemeen Dagblad.

Le match de jeudi face à une Autriche galvanisée par son succès face à la Macédoine du Nord (3-1), son premier lors d'un Euro, viendra peut-être valider les choix de De Boer qui optera à nouveau pour un duo d'attaque formé par Memphis Depay et Wout Weghorst.

Un succès qualifierait déjà les "Oranje" pour les huitièmes de finale. Une réflexion qui vaut aussi pour David Alaba et ses équipiers.

"Vous avez pu le voir (lors de notre premier match): nous avons faim", a prévenu le capitaine autrichien.

L'Autriche s'était imposée 3-1 face à la Macédoine du Nord dans sa première rencontre de l'Euro. Les Autrichiens occupent donc provisoirement la tête du groupe aux côtés des Pays-Bas avant leur affrontement de ce jeudi.