De Bruyne a atteint les quarts de finale de la dernière Ligue des Champions avec Manchester City, marquant deux buts et délivrant deux assists en sept rencontres.

Le Diable Rouge a été préféré à deux joueurs du Bayern Munich, Thomas Müller et Thiago Alcántara. De Bruyne aura également deux joueurs du Bayern comme adversaires pour le titre de Joueur UEFA de l'année, le gardien Manuel Neuer et l'attaquant Robert Lewandowski.

"Gagner ce prix fait du bien", a déclaré De Bruyne dans une réaction par vidéo. "En Ligue des Champions, tu joues contre les meilleurs joueurs du monde. Mon point fort? Mon sens du jeu je pense. Comme milieu de terrain, c'est absolument nécessaire. Tu dois trouver les ouvertures et mettre tes coéquipiers devant le but."

Le Diable Rouge a confié que son idole était Michael Owen. "Mais c'était à l'époque où j'étais attaquant. Puis je suis revenu au milieu de terrain et j'ai commencé à apprécier davantage le football dans son ensemble".