Les 1/8es de finale aller de la Ligue des Champions se sont révélés être une réelle propagande pour le football européen mardi soir. En effet, Manchester City, avec Kevin De Bruyne auteur d'un assist et sans Kompany blessé, s'est imposé à domicile sur le score fleuve de 5-3, pendant que l'Atlético, avec Carrasco titulaire, a pris la mesure du Bayer Leverkusen 2-4.

A Manchester, dans une rencontre animée dès le coup d'envoi, les Citizens sont parvenus à prendre les devants contre le cours du jeu grâce à Raheem Sterling qui a repris victorieusement un centre de Leroy Sané (26e, 1-0).


Loin d'être abattu, Monaco a riposté dans la foulée via une tête plongeante imparable de Falcao (31e, 1-1).

Peu avant le repos, les Français ont méritoirement pris l'avantage sur un but de la jeune pousse monégasque, Kylian Mbappé, auteur de son 5e but lors de ses quatre dernières apparitions sous le maillot de Monaco (40e, 1-2).

Au retour des vestiaires, Falcao a eu l'opportunité de se faire justice après une faute d'Otamendi, mais le Colombien a vu son pénalty stoppé par le portier mancunien Caballero (48e). Un manqué aux conséquences fâcheuses puisque 10 minutes plus tard, l'Argentin Agüero a profité d'une erreur d'appréciation de Subasic pour rétablir l'équité (58e, 2-2).

Impatient de se racheter, Radamel Falcao a finalement réussi à inscrire son doublé sur un lob subtil (61e, 2-3).

Forts mentalement, les Citizens sont une nouvelle fois revenus au score via une reprise de volée réalisée par Agüero (71e, 3-3). Les hommes de Guardiola vont finir par émerger dans la rencontre en prenant l'avantage sur un corner botté par Kevin De Bruyne et repris par John Stones (77e, 4-3). Les Citizens ont scellé le score à 5 buts à 3 sur une ultime réalisation de Leroy Sané (82e, 5-3).



L'Atletico Madrid bat Leverkusen (4-2) et prend une option pour les quarts

L'Atletico Madrid a quasiment assuré son qualification pour les quarts de finale de la Ligue des champions mardi, en allant s'imposer 4 à 2 sur la pelouse du Bayer Leverkusen, sous l'impulsion du redoutable duo français Griezmann-Gameiro.

Les Madrilènes, plus précis et plus incisifs, ont fait preuve d'une efficacité chirurgicale. Mais les Allemands n'ont jamais abdiqué, réduisant deux fois le score par Bellarabi puis Savic contre son camp. Une façon de sauver la face, ou même de se garder une minuscule lueur d'espoir pour le match retour.

"Dans ce genre de match, avait mis en garde Simeone, l'intensité est une clé, plus que la possession ou les détails de la stratégie. Le talent est important, mais le coeur et la passion tiennent plus de place dans le football".

De l'intensité? De la passion? Les "Colchoneros" en avaient apporté plein leurs valises en Allemagne, pour contrer celles des locaux. Mais la "2G" Griezmann/Gameiro en attaque s'est chargée en plus de montrer que le talent n'était pas inutile.

Saul Niguez n'en a pas manqué non plus d'ailleurs, pour ouvrir le score pour l'Atletico (1-0, 17e) sur un exploit individuel, une percée dans la défense et une frappe enroulée du gauche depuis le coin droit de la surface, pour placer le cuir dans la lucarne opposée.

Quelques minutes plus tard, la "2G" entrait en action: Gameiro s'échappait sur un contre, mystifiait le défense centrale du Bayer et servait Griezmann sur un plateau (2-0, 25e).

Les deux larrons allaient ensuite être de tous les bons coups, et de plus au plus, alors que le Bayer prenait des risques pour tenter de revenir au score.

Coup de grâce

Leurs incursions auraient pu alourdir la facture, comme lorsque Griezmann a échoué face au gardien sur un centre de Gameiro (34e), ou Gameiro frappé la barre (50e).

C'est sur une nouvelle percée que Gameiro a obtenu un penalty, qu'il s'est chargé de transformer lui-même (3-1, 59e).

Mais Leverkusen a tenu à montrer que sa place en 8e de Ligue des champions n'était pas usurpée. C'est d'abord Bellarabi, sur un centre du latéral Benjamin Heinrichs, qui ramenait les siens à 2-1 (48e), avant que Savic, sous la pression de "Chicharito" Hernandez, ne marque contre son camp (3-2, 68e).

A la toute fin du match, Fernando Torres, entré en jeu à la 78e minute, portait pourtant ce qui ressemble à un coup de grâce d'une tête imparable (4-2, 86e).

L'Atletico, cette fois, ne devrait donc pas avoir besoin des tirs aux buts pour éliminer Leverkusen. En 2015, en 8e de finale également, l'Atletico s'était imposé à Madrid 3 tirs au but à 2 après que les deux équipes eurent gagné leur match à domicile 1 à 0.


LES COMPOS:

Manchester City: Caballero, Fernandinho, Otamendi, Stones, Sagna, Yaya Touré, Sané, Silva, De Bruyne, Sterling, Agüero.

Monaco: Subasic, Sidibé, Glik, Raggi, Mendy, Fabinho, Bakayoko, Silva, Lemar, Mbappé, Falcao.


Leverkusen: Leno, Henrichs, Dragovic, Toprak, Wendell, Aranguiz, Kampl, Bellarabi, Havertz, Brandt, Hernandez

Atlético: Moyá, Vrsaljko, Savic, Giménez, Filipe, Gabi, Saúl, Koke, Carrasco, Griezmann, Gameiro


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