Zulte Waregem a raté son entrée en lice en Europa League ce jeudi en s'inclinant lourdement 1-5 face à l'OGC Nice. Les Français ont cassé le moral du Essevee dans le deuxième quart d'heure du match grâce au doublé de Plea (16e et 20e) et au but de Dante (28e).

Aaron Leya Iseka a brièvement redonné espoirs aux Flandriens en faisant 1-3 en début de deuxième période (46e) mais Nice a finalement ajouté deux buts à son escarcelle grâce à Saint-Maximin (69e) et à Balotelli (74e). Dans l'autre match du groupe K, la Lazio de Rome s'est fait peur mais est finalement venue à bout du Vitesse Arnhem en s'imposant 2-3.

Francky Dury voulait une équipe entreprenante devant ces supporters et n'a pas été déçu dans le premier quart d'heure de la rencontre avec plusieurs belles offensives de la part de ses joueurs. Le gardien niçois Cardinale devait même s'interposer brillamment à deux reprises pour éviter un but de Peter Olayinka (9e).

Nice s'est ensuite réveillé et a montré la différence de niveau qui existe entre les deux équipes. Très efficaces, les 'Aiglons' ouvraient le score grâce à Alassane Plea dont la frappe déviée par Heylen mettait Leali hors de cause (16e).

L'attaquant français récidivait dans la foulée en se trouvant à la réception d'un centre de Lees-Melou (20e). Kaya avait tout de suite l'occasion d'interrompre l'hémorragie mais manquait le but du 1-2 en plaçant son tir ras-de-terre à côté (23e). Le black-out défensif des Flandriens se poursuivait quelques minutes plus tard lorsque Dante expédiait au fond des filets un ballon errant dans le rectangle suite à un corner niçois (28e).

En menant 0-3 à la pause, les troupes de Lucien Favre étaient bien payées avec quelques épisodes chanceux à leur avantage. Malgré ce score démoralisant, Zulte n'en démordait pas et réduisait l'écart au retour des vestiaires. Olayinka recevait une balle en profondeur et butait sur Cardinale dont la sortie imparfaite laisser filtrer le ballon vers le petit rectangle où Leya Iseka se jetait pour faire 1-3 (46e). Revigoré, le Essevee se battait sur tous les ballons et affichait son tempérament offensif mais était vite calmé par les buts en contre d'Allan Saint-Maximin (69e) et Mario Balotelli (74e) qui alourdissaient le score.

Le prochain rendez-vous de Zulte Waregem dans ce groupe K est fixé pour le 28 septembre à Rome face à la Lazio (19h).


"Important de débuter par une victoire"

Nice a débuté avec brio son parcours en Europa League en venant largement à bout de Zulte Waregem 1-5 ce jeudi dans le groupe K. Le coach des 'Aiglons' Lucien Favre était évidemment satisfait du résultat. "Zulte Waregem a bien commencé mais nous avons marqué aux bons moment. C'est toujours bien de prendre les trois points. En plus, on a mis cinq buts. Mes joueurs ont montré qu'ils savaient émerger au bon moment."

Le coach suisse a tout de même relevé des éléments à corriger pour la suite. " Nous jouons encore trop bas. Mais bon, on a perdu six ou sept joueurs très importants durant le mercato. Il faut du temps pour se relever. Il faut encore gagner quelques mètres vers l'avant dans notre jeu, aller chercher les ballons. On donne encore trop d'occasions. Ça, ce n'est pas possible".

Grâce à cette large victoire, Nice est en tête du groupe K avec trois points en compagnie de la Lazio de Rome qui a battu Vitesse Arnhem 2-3. Les Néerlandais sont donc bloqués à zéro points comme le Essevee.