Officiel: la vente de Chelsea bientôt finalisée pour 5,2 milliards de dollars

Un groupe dirigé par Todd Boehly, copropriétaire de l'équipe de baseball des Los Angeles Dodgers, va acquérir le club de football de Chelsea dans le cadre d'une offre portant sur 4,25 milliards de livres (5,2 milliards de dollars), a annoncé le club londonien.

Officiel: la vente de Chelsea bientôt finalisée pour 5,2 milliards de dollars
©AFP

"La vente devrait être finalisée fin mai sous réserve de l'obtention de toutes les autorisations réglementaires nécessaires", a précisé le club dans un communiqué diffusé tard vendredi.

Le patron de Chelsea, le russe Roman Abramovitch, a mis le club en vente en mars quelques jours avant qu'il ne soit visé par des sanctions britanniques dans le sillage de l'invasion de l'Ukraine par la Russie lancée le 24 février.

Il avait insisté sur le fait qu'il ne réclamerait pas le remboursement des prêts contractés par le club tout au long de ses 19 ans de règne et que tous les bénéfices de la vente iraient aux victimes de la guerre.

"Les intentions de M. Abramovitch concernant le don des bénéfices de la vente de Chelsea à une oeuvre de charité n'ont pas changé", avait assuré un porte-parole jeudi.

A l'issue d'un long processus d'enchères impliquant plusieurs groupes, c'est celui de M. Boehly et de ses partenaires investisseurs qui a été choisi par la banque new yorkaise Raine Group, qui supervise la vente.

Don aux bonnes oeuvres

Ce groupe est composé, outre M. Boehly, de Mark Walter, copropriétaire avec lui des Dodgers, du milliardaire suisse Hansjoerg Wyss et de la société d'investissements américaine Clearlake Capital.

"Le club de Chelsea peut confirmer que les termes ont été acceptés pour qu'un nouveau groupe de propriétaires, mené par Todd Boehly, Clearlake Capital, Mark Walter et Hansjoerg Wyss, se porte acquéreur du club", a précisé le communiqué du Chelsea FC.

"Sur la totalité de l'investissement qui va être réalisé, 2,5 milliards de livres seront affectées au rachat des actions du club et cette somme sera déposée sur un compte bancaire britannique gelé avec l'intention d'en faire don à 100% à des actions caritatives comme validé par Roman Abramovitch", a-t-il poursuivi.

"Le feu vert du gouvernement britannique sera requis pour que ces fonds puissent être transférés depuis le compte bancaire gelé", a relevé le club.

De plus, les nouveaux propriétaires se sont engagés à investir 1,75 milliard de livres supplémentaires pour le compte du club, a indiqué le communiqué.

Depuis sa mise en vente le 2 mars, le club évolue en Premier League grâce à une licence spéciale qui l'empêche d'offrir de nouveaux contrats à ses joueurs ou d'en recruter. Une licence qui doit prendre fin le 31 mai.

Sous les auspices de son propriétaire russe, le club a cumulé les succès avec notamment cinq titres de Premier League et deux trophées de Ligue des Champions.

Après une longue série de victoires dans la foulée de l'annonce de son prochain changement de mains, Chelsea a été à la peine ces derniers temps.

Il a perdu en quart de finale de la Ligue des Champions face au Real Madrid et sa place dans le quatuor de tête de la Premier League est loin d'être garantie.

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