Championnats étrangers

Imbattable Barcelone! Avec un triplé de Lionel Messi, l'équipe catalane a écarté Leganés (3-1) samedi en Championnat d'Espagne, se rapprochant du titre tout en égalant la meilleure série d'invincibilité de l'histoire de la Liga, propriété de la Real Sociedad (38 matchs en 1979-1980). Au Camp Nou, Messi a marqué d'un coup franc magistral (27e), d'un tir rasant (32e) et d'un extérieur du pied sur une passe d'Ousmane Dembélé (87e), alors que Nabil El Zhar avait réduit le score (68e).

Voilà 38 journées d'affilée que le Barça n'a plus perdu en Championnat: les 7 dernières rencontres de la saison passée avec l'entraîneur Luis Enrique et les 31 de cette campagne-ci sous l'égide d'Ernesto Valverde.

La dernière défaite catalane dans cette compétition remonte au 8 avril 2017 à Malaga (2-0). Depuis, l'équipe blaugrana affiche une sécurité et une fiabilité à toute épreuve et elle semble filer vers le 25e titre de champion de l'histoire du club.

Avec ce succès, le Barça (1er, 79 pts) compte provisoirement douze longueurs d'avance sur l'Atlético Madrid (2e, 67 pts) et seize sur le Real Madrid (3e, 63 pts) avant le derby entre ses deux dauphins madrilènes dimanche au stade Santiago-Bernabeu.

Samedi, Messi a inscrit ses 27e, 28e et 29e buts dans cette Liga et il devance au classement des buteurs son grand rival madrilène Cristiano Ronaldo (22 buts) et son partenaire barcelonais Luis Suarez (22).

A lui seul, Messi a marqué plus souvent dans cette Liga que toute l'équipe de Leganés (25 buts)!

Valverde en a aussi profité pour reposer plusieurs habituels titulaires (Iniesta, Busquets, Umtiti, Alba...) alignant Sergi Roberto à un inhabituel poste de latéral gauche, ou André Gomes au milieu.

Séville balayé par Vigo (4-0)

Un triplé de l'Espagnol Iago Aspas a permis au Celta Vigo d'écraser le Séville FC (4-0) samedi pour la 31e journée du Championnat d'Espagne, plongeant dans le doute le club andalou avant son quart retour de Ligue des champions mercredi face au Bayern Munich.

Avec un onze plutôt remanié par rapport à la courte défaite subie mardi en quart aller de C1 (2-1), le Français Wissam Ben Yedder et ses équipiers ont eu des occasions en première période, notamment par l'Espagnol Sandro, mais le gardien galicien Sergio Alvarez veillait.

A l'inverse, son homologue andalou David Soria a connu un calvaire: ballon repoussé sur son défenseur Guilherme Arana pour l'ouverture du score contre son camp (38e), tir croisé d'Aspas qui fait mouche (57e), sortie ratée qui permet à Aspas de marquer dans le but vide (61e) et frappe repoussée dans les pieds d'Aspas (78e), qui compte désormais 19 buts dans cette Liga.

Au classement, la défaite de Séville (7e, 46 pts) rebat les cartes dans la course aux places qualificatives pour l'Europa League puisque Vigo (9e, 43 pts) n'est plus qu'à trois longueurs des Andalous. Et l'équipe de Vincenzo Montella, qui reste sur quatre matches sans victoire en Liga, semble sur une pente glissante avant d'aller à Munich mercredi, puis d'affronter le FC Barcelone le 21 avril en finale de Coupe du Roi.