Championnats étrangers

André Villas-Boas a manqué ses débuts en Ligue 1: le nouvel entraîneur de Marseille a vu son équipe être battue, logiquement, sur sa pelouse par Reims (2-0) samedi lors de la 1re journée. L'état de grâce est déjà terminé.

Inoffensifs en attaque et fébriles en défense, les Marseillais se sont heurtés à une équipe champenoise solide et réaliste, et récompensée par des buts de ses attaquants Boulaye Dia (58) et Hyun-jun Suk (90), en seconde période.

Après cette piètre performance, c'est déjà l'urgence pour la direction phocéenne, qui va devoir revoir ses plans d'ici la fin du mercato, le 2 septembre. AVB avait évoqué jeudi la possibilité que son club ne recrute plus cet été.

Mais la bronca du Vélodrome, à la mi-temps puis au coup de sifflet final, lui a rappelé l'ampleur de sa tâche, et les grands besoins de son équipe. Il va lui falloir du temps pour reconquérir un stade échaudé par la terne saison dernière.

C'est comme si rien ne s'était passé durant l'intersaison.

Pour son premier match officiel sur le banc marseillais, l'entraîneur portugais a aligné son 4-3-3 fétiche avec Dimitri Payet à gauche de l'attaque et Valère Germain en pointe. En l'absence de Florian Thauvin, blessé à une cheville, c'est le Serbe Nemanja Radonjic qui a débuté la rencontre au poste d'ailier droit. Autant de joueurs qui avaient déçu lors du précédent exercice... et qui ont continué sur les mêmes bases face aux Rémois.

Benedetto sans ballons

La nouvelle recrue du club, l'Argentin Dario Benedetto, attendue comme le buteur providentiel par les fans, est entrée sous les vivas du Vélodrome pour les 20 dernières minutes, sans se mettre en évidence.

Comme contre Naples six jours plus tôt, les Marseillais ont proposé d'entrée un pressing agressif dans la zone du porteur de ballon rémois. Mais cela n'a duré que 25 minutes, et il a fallu attendre un centre de Dimitri Payet pour voir Predrag Rajkovic vaguement s'employer (45+1).

Le portier serbe a ensuite facilement arrêté le premier tir cadré marseillais, oeuvre de Payet (53). Steve Mandanda a été plus sollicité par les attaquants champenois, devant Moussa Doumbia et Boulaye Dia (2, 31).

Mais le capitaine n'est pas exempt de tout reproche sur l'ouverture du score rémois, même si le mérite en revient d'abord à Boulaye Dia, à l'initiative et à la conclusion d'un une-deux avec Tristan Dingomé (58) qui a laissé la défense phocéenne, plutôt inquiétante durant toute la rencontre, sans réaction. Quelques secondes auparavant, la demi-volée de Kevin Strootman, seul devant Rajkovic, avait fini sa course sur la transversale...

Les changements de Villas-Boas n'ont rien apporté. Et comme pour mieux souligner que pas grand-chose n'a changé entre l'OM de Rudi Garcia et celui de Villas-Boas, la défense marseillaise a regardé le Sud-Coréen Suk ajouter un second but au tableau d'affichage (90).