Ce diplôme d'italien était une première étape pour obtenir un passeport italien, document indispensable avant un éventuel transfert de la star du FC Barcelone vers la Juventus Turin, une opération abandonnée depuis.

"Au cours des enquêtes, des irrégularités sont apparues dans l'examen passé par Luis Suarez pour obtenir la nationalité italienne. Il ressort des activités d'enquête que les sujets couverts par l'examen avaient été convenus à l'avance et que la note avait été attribuée avant l'examen, et que le candidat n'avait démontré qu'une connaissance élémentaire de la langue italienne. Aujourd'hui, la police financière procède à des acquisitions documentaires à l'Université de Pérouse dans le but de confirmer le comportement décrit et de signaler les délits de divulgation de secrets de bureau, de mensonge idéologique commis par des agents publics et plus encore", peut-on lire dans le communiqué des autorités italiennes. En plus de devoir rapidement se trouver un nouveau club avant le 5 octobre, date de la fermeture du mercato, Suarez va devoir répondre de ces graves accusations., précise le parquet.

Le procureur de ce parquet, Raffaele Cantone, ancien chef de l'Autorité nationale italienne anti-corruption, menait depuis février dernier une enquête pour diverses irrégularités contre les dirigeants de l'Université pour les étrangers et aurait découvert le pot-aux-roses concernant Suarez grâce à des écoutes ordonnées bien plus tôt.

"Mais qu'est-ce-que tu crois, qu'on va le recaler? Aujourd'hui j'ai la dernière leçon (avec Suarez, NDLR) et je dois la préparer car il ne parle pratiquement pas un mot" d'italien, raconte à un interlocuteur Stefania Spina, une des personnes visées par l'enquête, selon des documents du parquet cités par les médias.

Interrogée par son interlocuteur sur le niveau que Suarez "devrait passer" en italien, Mme Spina répond: "il ne devrait pas, il doit, il passera, car avec un salaire de 10 millions (d'euros, NDLR) par saison, tu ne peux pas lui faire rater" son examen, "même s'il ne sait pas conjuguer les verbes et parle à l'infinitif", selon la même source.

Obtenir un passeport italien aurait permis à Suarez de ne pas occuper une place de joueur extracommunautaire au sein de l'effectif de la Juventus, facilitant ainsi l'opération. L'attaquant uruguayen (33 ans), arrivé au Barça en 2014, est sur le départ du club catalan après la nomination d'un nouvel entraîneur, le Néerlandais Ronald Koeman, qui a dit ne pas compter sur lui pour la saison 2020-2021.