Le Zénit Saint-Pétersbourg où évoluent les Diables Rouges Axel Witsel et Nicolas Lombaerts a annoncé mardi avoir remercié son entraîneur italien Luciano Spalletti. Il est temporairement remplacé par son adjoint Sergueï Semak, 38 ans, un ancien milieu de terrain du club.

Spalletti, 55 ans, n'a pas survécu au calamiteux nul blanc du week-end passé contre Tomsk, 13-ème, qui a permis au Lokomotiv Moscou de prendre la tête du chammpionnat.

C'est donc sous la direction de l'ancien international russe Semak (65 sélections), que le Zénit, propriété du géant gazier Gazprom, devrait jouer le mercredi 19 mars son 1/8-ème de finale retour de Ligue des champions à Dortmund, après avoir perdu 2-4 à l'aller.

Spalletti était à la barre du Zénit depuis décembre 2009. Sous sa direction, Saint-Pétersbourg a remporté deux fois le championnat de Russie (2010 et 2012), une fois la coupe de Russie (2010) et une fois la supercoupe nationale (2011).

Il a également entraîné Empoli (1995-1998), la Sampdoria (1998-1999), Venise (1999-2000), Udinese (2000-2001 et 2002-2005), Ancone (2001-2002) et l'AS Rome(2005-2009) en Italie.

Sur son site internet, le Zénit "remercie Luciano Spalletti pour tout ce qu'il a fait. Grazie, Mister! Vous serez toujours le bienvenu ici..."

L'Italien Luciano Spalleti n'est plus l'entraîneur du club russe du Zenit Saint-Petersbourg. Selon plusieurs médias russes, l'entraîneur a été remercié par sa direction ce lundi. Les résultats décevants de l'équipe malgré les millions injectés ont poussé les dirigeants à écarter Spalleti avant le match retour des 1/8èmes de finale de la Champions League face à Dortmund.

Le nom qui est cité le plus souvent pour reprendre le flambeau de l'Italien est celui d'André Villas-Boas, actuellement libre depuis son limogeage de Tottenham.