Laurent Blanc n'a pas retenu Patrice Evra qui a purgé sa suspension après la mutinerie de Knysna

PARIS Ce sera par contre le baptême du feu pour Laurent Koscielny (Arsenal), appelé pour la première fois parmi les 23 joueurs pour affronter le Brésil en amical au Stade de France le 9 février.

La présence ou non d'Evra était la principale information attendue après la polémique suscitée par la ministre des Sports Chantal Jouanno, qui avait jugé "inadmissible" un retour éventuel en Bleu d'Evra et de Franck Ribéry, leur reprochant d'avoir fait "honte à la France" lors des événements de Knysna.

"On est dans un pays démocratique, chacun peut s'exprimer, a affirmé Laurent Blanc. Moi, mon choix s'est fait sur des critères sportifs. Mais avoir des avis très marqués, il faut faire attention. Ou alors on les assume jusqu'au bout mais elle s'est adoucie depuis, la ministre."

"A ce poste (arrière gauche, ndlr), c'est là où on a le plus de concurrence avec des joueurs qui jouent dans de très grands clubs, a-t-il ajouté. Ce n'est pas rien. Je fais mes critères sur la base des qualités sportives et en tenant compte de la prestation d'Eric Abidal sur le dernier match qui a été très bonne."

Selon Blanc, "le comportement des 23 (en Afrique du Sud, ndlr), pas uniquement d'Evra, a été indigne. Après, il y a eu des sanctions, elles ont été purgées. Moi ce qui m'intéresse, c'est de constituer la meilleure équipe possible. Mais la porte reste toujours ouverte."

La question ne se posait pas pour Ribéry, actuellement blessé. Mais Evra, apte physiquement et ayant purgé sa suspension de cinq matches après la fronde en Afrique du Sud, était de nouveau sélectionnable aux yeux de la Fédération française.

Liste des 23 joueurs retenus pour France-Brésil:
Gardiens de buts (3): Hugo Lloris (Lyon), Steve Mandanda (Marseille), Cédric Carrasso (Bordeaux)

Défenseurs (8): Bakary Sagna (Arsenal/Ang), Adil Rami (Lille), Philippe Mexès (AS Rome/Ita), Mamadou Sakho (Paris SG), Gaël Clichy (Arsenal/Ang), Eric Abidal (Barcelone/Esp), Anthony Réveillère (Lyon), Laurent Koscielny (Arsenal/Ang)

Milieux de terrain (8): Alou Diarra (Bordeaux), Yann Mvila (Rennes), Florent Malouda (Chelsea/Ang), Yoann Gourcuff (Lyon), Yohan Cabaye (Lille), Abou Diaby (Arsenal/Ang), Blaise Matuidi (Saint-Etienne), Jérémy Menez (AS Rome/Ita)

Attaquants (4): Kevin Gameiro (Lorient), Guillaume Hoarau (Paris SG), Karim Benzema (Real Madrid/Esp), Loïc Rémy (Marseille).

© La Dernière Heure 2011