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La fédération israélienne de football a publié lundi sur son site internet les noms des 25 joueurs sélectionnés par le sélectionneur fédéral Eli Guttman pour les matches de qualifications pour l'Euro 2016 face au Pays de Galles (le 28 mars à Haifa) et à la Belgique (le 31 mars à Jérusalem).

Eli Guttman ne pourra pas compter sur Gili Vermouth (ex-La Gantoise), blessé. Il n'a pas retenu non plus Youssi Benayoun, son ancien capitaine, jugé hors forme. Tal Ben Haim (ex-Standard), le capitaine actuel, souffre de problèmes à l'estomac et n'a pas disputé les deux derniers matches avec Charlton mais il fait partie de la sélection. Beram Kayal, médian de Bradford, a été rappelé également.

On retrouve dans la sélection cinq joueurs évoluant ou ayant évolué en Belgique: Ben Haim, Gershon, Buzaglo, Refaelov et Barda.

Guttman n'a pas encore abordé le match contre la Belgique puisque son équipe doit d'abord affronter le Pays de Galles et un certain Gareth Bale dans le match opposant les deux premiers du groupe. Il compte sur Sheran Yeini, le capitaine du Maccabi Tel Aviv, pour s'occuper particulièrement de Gareth Bale.

"Il avait très bien tenu Cristiano Ronaldo lorsque nous avions affronté le Portugal il y a deux ans", déclare Guttman dont les propos sont repris par plusieurs médias israéliens. "Nous devrons tenir Bale de près, ne pas lui laisser d'espace. Mais l'équipe du Pays de Galles, ce n'est pas que Bale. Elle est d'ailleurs un peu similaire à la nôtre: il y a quelques stars mais c'est l'esprit d'équipe qui fait la différence. "

Israël occupe la tête du groupe B avec neuf points sur neuf. Le Pays de Galles est deuxième avec 8 points sur 12. Chypre est troisième avec 6 unités en 4 matches et la Belgique se trouve en quatrième position avec 5 points sur 9.

Le match Israël - Belgique aurait dû initialement avoir lieu le 9 septembre 2014 mais il avait été reporté en raison du conflit dans la bande de Gaza.

La sélection israélienne:

Gardiens: Ofir Martziano (Ashdod), Ariel Harush (Maccabi Netanya), GuyHaimov (Kiryat Shmona)

Défenseurs: Eli Deisa (Beitar Jerusalem), Orel Degani (Maccabi Haifa), Tal Ben Haim (Charlton), Rami Gershon (Gantoise), Omri Ben Harush (Maccabi Tel Aviv), Eitan Tibi (Maccabi Tel Aviv), Taleb Tawatha (Maccabi Haifa), Sheran Yeini (Maccabi Tel Aviv)

Milieux de terrain: Nir Bitton (Celtic), Bibras Nakho (CSKA Moscou), Beram Kayal (Brighton), Eran Zahavi (Maccabi Tel Aviv), Omer Damari (Leipzig), Roi Kahat (Kiryat Shmona), Maor Buzaglo (Hapoel Beer Sheva), Lior Refaelov (Club de Bruges).

Attaquants: Tomer Hemed (Almeria), Itay Shechter (Maccabi Haifa), Ben Sahar (Willem II), Elyaniv Barda (Hapoel Beer Sheva), Moanes Dabour (Grasshopper), Tal Ben Haim (Maccabi Tel Aviv).


Chypre avec 22 joueurs à Bruxelles

Le sélectionneur national de Chypre Charalambos 'Pambos' Christodoulou a annoncé lundi sa sélection de 22 joueurs retenus pour la rencontre de qualification de l'Euro-2016 de football contre la Belgique, pour le compte de la 5e journée du groupe B, samedi au stade Roi Baudouin de Bruxelles (20h45). Le gardien de but N.1 Antonis Georgallides (Omonia Nicosie) est selon la fédération chypriote indisponible pendant une semaine et ne voyagera donc pas jeudi avec la sélection à destination de Bruxelles.

Chypre s'entraînera jeudi soir puis une seconde fois, vendredi, au stade Roi Baudouin.

Avant cette rencontre, Chypre est 3e du groupe B et compte 6 points en 4 matchs. La Belgique est 4e avec 5 unités en 3 rencontres. Israël compte 9 points sur 9 et le Pays de Galles 8 sur 12 et occupent les deux premières places.

Les deux premiers de chacun des 9 groupes ainsi que le meilleur 3e seront qualifiés pour la phase finale du 10 juin au 10 juillet 2016 en France. Les huit autres troisièmes se rencontreront en barrage pour les quatre derniers billets.

La sélection chypriote:

Gardiens (2): Anastasios Kissas (APOEL Nicosie), Constantinos Panagi (Omonia Nicosie)

Défenseurs (8): Elias Charalambous (AEK Larnaca), Constantinos Mintikkis (AEK Larnaca), Valentinos Sielis (AEL Limassol), Marios Antoniades (APOEL Nicosie), Giorgos Merkis (Apollon Limassol), Marios Stylianiou (Apollon Limassol), Constantinos Laifis (Anorthosis Famagouste), Charis Kyriakou (Omonia Nicosie)

Milieux de terrain (8): Nikos Englezou (AEK Larnaca), Georgios Eleftheriou (AEL Limassol), Marios Nicolaou (AEL Limassol), Kostakis Artymatas (APOEL Nicosie), Giorgos Economides (Omonia Nicosie), Vincent Laban (FC Astra/Rou), Constantinos Makrides (Metalurg Donetsk/Ukr), Grigoris Kastanos (Juventus Primavera/Ita)

Attaquants (4): Nestoras Mitidis (AEK Larnaca), Pieros Sotiriou (APOEL Nicosie), Georgios Kolokoudias (Apollon Limassol), Andreas Makris (Anorthosis Famagouste).