Le Sporting Lokeren disputera le 23 juillet prochain un "match de gala" face à Newcastle United, a annoncé mardi le club de Jupiler Pro League. 

Les Lokerenois, qui ont terminé la saison écoulée à la 2e place du groupe B des play-off II, à égalité de points avec Charleroi, recevront le club anglais au Daknam. La rencontre débutera à 16h30, et sera le deuxième match de préparation opposant les hommes de Georges Leekens à une formation étrangère. La première aura lieu le 17 juillet, face au club russe de Samara.

"Les deux équipes se sont déjà rencontrées par le passé en Coupe Intertoto, durant la saison 2001-2002. Le Sporting Lokeren avait perdu, au Daknam, sur le score de 0-4. Au match retour, à St. James Park, nous avions perdu 1-0", rappelle Lokeren à propos de ce duel contre Newcastle.

Newcastle United a terminé 18e de Premier League cette saison, et est relégué en Championship.

Les ex-Anderlechtois Chancel Mbemba, Aleksandar Mitrovic et Cheick Tioté font partie de l'effectif de Newcastle.