Football

L'UEFA, l'instance du football européen, a décidé de ne pas permettre au FC Malines de prendre part à l'Europa League et d'attribuer le cinquième ticket européen auquel à droit la Belgique à La Gantoise. C'est ce que l'Union belge a communiqué jeudi soir.

Cette décision fait suite à la deuxième décision prise par la Cour Belge d'Arbitrage pour le Sport (CBAS) mercredi dans le cadre de la procédure disciplinaire à l'égard du FC Malines et d'autres personnes faisant suite au match FC Malines - Waasland-Beveren du 11 mars 2018.

En tant que vainqueur de la Coupe de Belgique, Malines était qualifié pour la phase de groupes de l'Europa League. Le Standard, qui aurait dû disputer le troisième tour préliminaire, récupère cette place et est désormais directement qualifié pour la C3. L'Antwerp accède au troisième tour préliminaire au lieu du deuxième tour. La Gantoise disputera le deuxième tour préliminaire dont le match aller est programmé jeudi prochain contre les Roumains de Viitorul Constanta.

La Gantoise finalement européen: "Une montagne russe d'émotions"

La Gantoise a appris jeudi qu'elle disputera dans une semaine tout juste le deuxième tour préliminaire de l'Europa League suite à la décision de l'UEFA de ne pas permettre au FC Malines, vainqueur de la Coupe de Belgique au détriment des Buffalos, de prendre part à la C3. "C'était un véritable thriller, une montagne russe d'émotions", a commenté le manager gantois Michel Louwagie à l'agence Belga.

Battue par Malines en finale de la Coupe, La Gantoise avait vu un ticket direct pour les poules de l'Europa League partir en fumée. "Les playoffs avaient été décevants jusque-là. Mais les joueurs se sont repris et ont remporté leurs trois derniers matchs, dont celui très important contre Anderlecht. A ce moment-là, il y avait encore un espoir de jouer l'Europe." Au cours de l'épuisante procédure disciplinaire, La Gantoise a dû patienter. "Il y avait beaucoup d'incertitudes et de doutes. C'était une montagne russe d'émotions. Heureusement, dans l'intérêt du football belge, Malines n'a pas demandé d'audience pour les organes de l'UEFA. Sinon, cela aurait encore duré plus longtemps." "Nous allons jouer l'Europe pour la cinquième année consécutive", poursuit le manager gantois. "Le travail commence vraiment maintenant, car nous voulons prester en Europa League. L'objectif est d'atteindre la phase de groupes. Mais tu dois aussi avoir un peu de chance. L'an passé, au dernier tour préliminaire, nous avons dû affronter Bordeaux, l'adversaire le plus difficile possible. Nous espérons un tirage normal", a confié Louwagie. La Gantoise entrera en lice dès le 25 juillet avec la réception Viitorul Constanta au deuxième tour préliminaire. Un délai court, mais Louwagie ne prévoit pas de problème d'organisation. "Nous avons une équipe qui l'habitude de jouer en Europe depuis cinq ans. Les gens sont déjà en train d'organiser ce match." Une semaine plus tard, le match retour se jouera en Roumanie.