Le Mexicain Hernandez a sauvé le leader de la défaite en égalisant

LIVERPOOL Manchester United a arraché un match nul heureux à Liverpool, 1 à 1, grâce à un but de la tête d'Hernandez à neuf minutes de la fin, samedi lors de la 8e journée du Championnat d'Angleterre.

Steven Gerrard, titularisé pour la première fois depuis le mois de mars, avait ouvert la marque sur coup franc à la 68e minute en faveur d'une équipe de Liverpool dominatrice devant son public.

Le leader perdra la tête du classement si Manchester City s'impose à domicile contre Aston Villa dans l'après-midi.

Alex Ferguson a créé la surprise en laissant sur le banc Wayne Rooney pour ce match toujours très attendu par les supporteurs des deux camps, rivaux historiques du football anglais, et d'autant plus dangereux pour les siens que Liverpool restait sur deux succès.

La star n'était apparemment pas encore remise de sa suspension pour trois matches internationaux, infligée jeudi pour un coup de pied à un adversaire monténégrin, qui devrait le priver de la première phase de l'Euro.

"Il a été très affecté. Il a passé une mauvaise semaine. J'ai pensé qu'il valait mieux le faire commencer comme remplaçant", a expliqué l'entraîneur avant le match.

L'Ecossais, qui s'était aussi privé volontairement de Nani et d'Hernandez, a failli payer cette audace par une première défaite en Premier League.

Liverpool a eu la meilleure occasion de la première période, un tir de près de Suarez mis en échec par une belle parade de De Gea (34), et a dominé beaucoup plus nettement encore après la pause.

L'équipe de Kenny Dalglish aurait dû obtenir un penalty lorsqu'Evans a renvoyé du bras dans la surface une tête de Kuyt (52).
Gerrard a fini par donner un avantage mérité aux "Reds" en plaçant au ras du poteau un coup franc d'une vingtaine de mètres. Le capitaine, dont les six derniers mois ont été gâchés par les blessures, fêtait ainsi de la meilleure manière son premier match plein depuis l'hiver.

Le dos au mur, Ferguson s'est alors décidé à utiliser ses meilleures armes offensives en lançant Rooney et Nani (69), puis Hernandez (76).

Ces changements n'ont pas tardé à payer sous la forme d'un corner du Portugais relayé de la tête par Welbeck pour le crâne du Mexicain (81).

Loin de se résigner, les joueurs de Liverpool ont donné un dernier coup de rein, jusque dans les arrêts de jeu, pour emporter une victoire qui aurait été leur quatrième de suite contre MU à Anfield Road.

Mais le jeune gardien espagnol De Gea a encore sauvé deux fois son équipe sur des tentatives de Kuyt (82) puis de Henderson (90), avant que ce dernier ne mette le ballon au-dessus de la tête (90+2).

Après un ultime dégagement de Rooney du crâne dans les six mètres, à la lutte avec Suarez, Manchester United évitait le pire mais perdait quand même ses troisième et quatrième points en trois matches, à une semaine du grand choc contre Manchester City.

© La Dernière Heure 2011