Lle Portugal, qui avait pourtant mené 2-0, s'est fait rejoindre par la Serbie (2-2).

Encore plus étonnant, Malte est allé mener 2-0 en Slovaquie, puis a été rejoint (2-2). Le Luxembourg a fait encore mieux, puisqu'il est allé gagner en République d'Irlande (1-0), réussissant l'un des plus grands exploits de la sélection du Grand-Duché.

Un peu plus tôt, la Russie s'était imposée (2-1) contre la Slovénie dans le groupe H, avec un doublé de l'attaquant du Zenit Saint-Pétersbourg Artem Dzyuba (26e, 35e).

Les Slovènes, qui avaient fait tomber d'entrée les vice-champions du monde croates, n'ont pas réitéré la performance malgré un but (36e) de Josip Ilicic, l'attaquant de l'Atalanta Bergame.

Les Croates ont eux fait service minimum face à Chypre (1-0) avec un but de Mario Pasalic (40e) qui leur évite d'être d'ores et déjà largués dans la course au Mondial qatari.

La Turquie a confirmé son statut de sérieux candidat pour le voyage dans le Golfe en allant s'imposer facilement en Norvège (3-0), deuxième victoire en deux matches après celle contre les Pays-Bas, leur plus sérieux rival dans le groupe G.

Ozan Tufan a inscrit un doublé (4e, 59e) et le défenseur de Leicester Caglar Söyüncü a également fait trembler les filets, tandis que les coéquipiers d'Erling Haaland ont fini à dix après l'exclusion de Kristian Thorstvedt (80e).

Les Pays-Bas ont eux passé leur frustration sur la faible Lettonie, battue 2-0 avec des buts de Steven Berghuis (32e) et Luuk de Jong 69e).

Les Oranje, qui n'ont plus participé à une phase finale depuis 2014, sont troisièmes de leur groupe, derrière le Monténégro qui profite d'un calendrier le confrontant d'abord aux équipes les plus faibles.

La sélection des Balkans, déjà victorieuse de la Lettonie, a cette fois disposé de Gibraltar (4-1).