L'impossible ne s'est pas produit et Lens se voit condamné à retrouver la L2


PARIS Le RC Lens n'a pas réussi à faire de miracles à Monaco et retrouvera la Ligue 2 après le nul 1-1 concédé au stade Louis-II, dimanche lors de la 36e journée de Ligue 1.

Les Lensois connaissaient leur mission: s'imposer face à l'AS Monaco pour faire durer le suspense et rêver d'un maintien parmi l'élite. Mais l'impossible ne s'est pas produit et Lens se voit condamné à retrouver une L2 où il avait déjà évolué en 2008-2009.

Un nul fatal puisqu'avec sept points de retard sur Nancy, 17e et premier non-relégable, le club de Gervais Martel n'a plus aucune chance de se sauver alors qu'il ne reste plus que deux matches à disputer.

Il s'agit de l'épilogue prévisible d'un exercice catastrophique, marqué par le remplacement en janvier de Jean-Guy Wallemme par Laszlo Bölöni au poste d'entraîneur. Mais l'expérimenté technicien roumain n'est jamais parvenu à relancer un effectif limité en terme de qualité et qui a étalé ses divisions aussi bien dans l'intimité du vestiaire que sur le terrain.

La descente de Lens officialisée après celle d'Arles-Avignon (20e), la lutte risque d'être terrible jusqu'au bout pour éviter de prendre le 3e et dernier wagon pour la L2. Caen (14e), vainqueur de Montpellier (2-0), s'est donné un peu d'air tout comme Nancy dont le large succès face à Nice (3-0) lui permet de sortir de la zone rouge aux dépens de Monaco (18e).

Mais rien n'est encore joué, trois longueurs séparant seulement Valenciennes (12e), tenu en échec par Auxerre (1-1), de l'ASM.

Dans la course à l'Europe, Rennes (5e) a mis fin à une série noire de 9 rencontres sans victoire en allant battre Saint-Etienne 2-1. Une victoire précieuse qui permet aux Bretons d'avoir un pied en Europa League. Pour les Verts, la perspective d'une qualification européenne s'éloigne en revanche de plus en plus.

Enfin, Arles est en passe de réaliser son pari: ne pas battre le triste record du plus petit nombre de points inscrits en une saison (17). Les Provençaux, condamnés à la Ligue 2 depuis plusieurs semaines, l'ont emporté contre Toulouse (1-0) et ont déjà atteint le total tant espéré.

© La Dernière Heure 2011