Le lauréat ne sera pas un club du Big Four pour la première fois depuis 1995

LONDRES Il y a treize ans que la Cup n'avait plus échappé à Manchester United, Chelsea, Arsenal ou Liverpool. Alors que les quarts de finale se sont seulement déroulés ce week-end, on sait déjà que cette hégémonie du Big Four s'arrêtera le 17 mai prochain.

Il y a même 75 % de chances pour que la Cup se retrouve dans la vitrine d'un club de division inférieure pour la première fois depuis 1973 et la victoire de Sunderland contre Leeds United (1-0) le 5 mai. En effet, seul Portsmouth peut empêcher - 35 ans plus tard - ce phénomène de se reproduire puisque les Pompeys ont éliminé Manchester United (adieu le triplé...), que les Gallois de Cardiff (D2) ont pris la mesure de Middelsbrough et que Barnsley (D2) a réussi son second exploit de l'année en éliminant Chelsea.

Carl Hoefkens a une occasion unique de gagner la Cup

Barnsley, où évolue en défense centrale Dennis Souza De Guedes (ex-Mons et Charleroi où il ne s'est jamais véritablement imposé !), avait déjà sorti Liverpool au tour précédent alors qu'il lutte pour le maintien en Championship . En 1912, ce club du nord de l'Angleterre (près de Sheffield) avait, avec cette même FA Cup, écrit la plus belle ligne de son palmarès.

"C'est vraiment une épreuve magique qui n'a son pareil nulle part ailleurs" , s'enthousiasme Kayode Odejayi, l'unique buteur de Barnsley. "Ce pourrait bien être notre année."

"Et pour moi, c'est le pire jour depuis mon arrivée ici" , pleurait Avram Grant, le coach israélien de Chelsea.

Le dernier quart de finale a permis à WBA (sans Carl Hoefkens) de rejoindre le dernier carré.

Notons qu'une finale de la Cup , créée en 1888-1889, n'a jamais opposé deux clubs de D2.

LES QUARTS DE FINALE DE LA CUP

Manchester United - PORTSMOUTH 0-1 (79e sur pen. Muntari ); BARNSLEY (D2) - Chelsea 1-0 (66e Odejayi ); Middelsbrough - CARDIFF (D2) 0-2 (9e Whittingham, 23e Johnson ); Bristol Rovers (D3) - WEST BROMWICH ALBION (D2) 1-5 (32e Coles/16e Morrison, 30e, 69e et 85e Miller, 73e Philips )



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