Angleterre

Deuxième titre pour Chelsea

LONDRES Hier, Chelsea est devenu pour la deuxième fois de son histoire champion d'Angleterre, 50 ans après son premier titre (1955)! Les Blues ont battu Bolton 0-2, grâce à l'emblématique Frank Lampard, auteur des deux buts (60e, 76e). «Je sentais que je devais quelque chose aux supporters après ce que j'avais raté cette semaine (NdlR: une occasion franche face à Liverpool en demi-finale aller de la Ligue des champions), lança le héros du jour. C'était la meilleure manière de me faire pardonner. Nous voulions être champions et maintenant nous voulons battre Liverpool. C'est un moment que je savourerai pour le restant de ma vie...»

Les élèves de Jose Mourinho ne peuvent plus être rejoint par Arsenal, quoi que fassent les joueurs d'Arsène Wenger lundi à West Bromwich. Avec 88 points, soit 14 d'avance sur les Gunners, Chelsea s'est assuré son deuxième titre de la saison, après avoir remporté en février la Coupe de la Ligue en battant en finale Liverpool (3-2 après prolongations). Et les supporters des Blues rêvent désormais à un incroyable triplé, puisque la Ligue des Champions sera l'ultime objectif de leurs favoris en cette fin de saison. Mais Liverpool ne l'entend pas de cette oreille... Hier, à Bolton, la fierté du devoir accompli prenait le pas sur la fête. Car le match retour contre les Reds est déjà dans tous les esprits. Mais on ne gomme pas cinquante ans de disette comme cela...

«C'est la meilleure sensation que j'ai jamais eue, a expliqué John Terry, récemment alu joueur de l'année en Angleterre. Ca a été long à venir. Les supporteurs ont attendu ça longtemps et ils le méritent. C'est un grand soulagement après 50 ans. Nous voulions en finir ici, aujourd'hui, et nous l'avons fait. Nous n'avons pas trop bien débuté et nous nous sommes un peu fait engueuler. La réponse a été parfaite. C'est si spécial, les gars, tout le monde le mérite. Ca a été fantastique, brillant...»

Et Chelsea rêve aussi de faire tomber les records, notamment celui du plus grand nombre de points marqués dans une Premier League à 20 clubs (91 pts par Manchester United en 1999-2000), ou celui du plus petit nombre de buts encaissés (17 buts par Arsenal en 1998-1999).

36e JOURNÉE.- Samedi: Birmingham - Blackburn 2-1 (61e Blake, 80 e Heskey/ 13 e Stead) ; Fulham - Everton 2-0 (15e John, 39 e McBride) ; Liverpool - Middlesbrough 1-1 (52e Gerrard/ 4 e Nemeth) ; Manchester City - Portsmouth 2-0 (4e Distin, 16 e Fowler) ; Newcastle - Crystal Palace 0-0; Southampton - Norwich 4-3 (7e Oakley, 20 e Crouch, 39 e Le Saux, 88 e Camara/ 3 e Bentley, 31 e Higginbotham c.s.c., 45 e McKenzie) ; Bolton - Chelsea 0-2 (60e et 76 e Lampard). Dimanche: Tottenham - Aston Villa, Charlton Manchester United. Lundi: West Bromwich - Arsenal.

Classement: 1. Chelsea 88 pts (35m.); 2. Arsenal 74 (34); 3. Manchester United 70 (34); 4. Everton 58 (35); 5. Liverpool 55; 6. Bolton 54; 7. Middlesbrough 51; 8. Manchester City 48; 9. Tottenham 48 (35); 10. Aston Villa 47 (35); 11. Charlton 45 (35); 12. Birmingham 42; 13. Blackburn 41; 14. Newcastle 40 (35); 15. Fulham 38 (35); 16. Portsmouth 38; 17. Southampton 31; 18. Crystal Palace 31; 19. West Bromwich 30 (35); 20. Norwich 30.

© Les Sports 2005