"En tant que partenaire du club et hôte de la tournée, je regrette beaucoup les remarques discriminatoires des joueurs du FC Barcelone", a twitté Hiroshi Mikitani, fondateur de ce géant japonais du commerce en ligne.

"Rakuten a été un sponsor du club louant la philosophie du Barca, poursuit-il. De telles remarques ne sont pas acceptables, en aucune circonstance. Je vais officiellement protester auprès du club et lui demander une explication."

Depuis 2017, la marque japonaise de commerce en ligne verse 55 M EUR annuels pour apparaître sur le maillot blaugrana et a depuis prolongé son contrat d'une année optionnelle pour la saison prochaine.

Dans cette vidéo, Dembélé interpelle son coéquipier au Barça Antoine Griezmann pendant que des techniciens s'affairent autour d'un téléviseur dans une chambre d'hôtel. Il ironise sur leur physique et leur langue sous le regard de son partenaire, amusé mais silencieux.

Dembélé a depuis présenté ses excuses aux "personnes présentes sur ces images", expliquant qu'il s'agissait d'une "vidéo privée" et qu'il "ne visai(t) aucune communauté".

La vidéo d'abord diffusée vendredi sur un compte YouTube quasi anonyme (25 abonnés) a été reprise dans un tweet particulièrement relayé (plus de 6.000 retweets) appelant à arrêter le racisme envers les Asiatiques ("#StopAsianHate").

Antoine Griezmann lui aussi visé par ces critiques sur les réseaux sociaux "réfute avec fermeté les accusations" et a assuré s'être "toujours engagé contre toute forme de discrimination" dans un tweet lundi.