Dakar: Ross Branch gagne la 8e étape en motos, Mason Klein pénalisé, Howes reste leader

Ross Branch (Hero) a remporté la 8e étape du Dakar en moto, dimanche entre Al Duwadimi et Riyadh, au terme d'une spéciale longue de 345 km.

Le jeune Américain Mason Klein continue d'épater la galerie en motos.
Mason Klein est le nouveau leader du Dakar dans la catégorie motos ©DPPI

Le Botswanais avait devancé l'Américain Mason Klein (KTM), deuxième, de 1:33 mais qui a finalement reculé au 3e rang après une pénalité. La deuxième place à 3:15 est revenue à l'Australien Daniel Sanders (GasGas) . Au classement général, l'Américain  Skyler Howes (Husqvarna)  a finalement conservé sa place de leader bien qu'il ait concédé 15:06 au vainqueur du jour dimanche. Fort de 8 minutes 31 secondes de bonifications pour avoir souvent ouvert la piste, Klein a été initialement annoncé premier du nouveau classement général. Mais il a finalement écopé d'une pénalité de deux minutes pour excès de vitesse et se retrouve troisième de l'étape à 3:33, et du général à 1:13 de Howes et dans le même temps que le deuxième, l'Argentin Kevin Benavides (KTM).

Un jour après l'annulation de la 7e étape, tout le monde était de nouveau sur le pont chez les motards. Klein a immédiatement pris la tête. Branch, parti 17e, a rapidement comblé son retard. Au ravitaillement, il passait en tête et la conservait jusqu'au bout pour devenir un nouveau vainqueur d'étape différent dans ce Dakar. Dans les derniers kilomètres, Branch a mis les gaz et a réussi à creuser l'écart sur ses poursuivants.

Pour Branch, il s'agit seulement de sa deuxième victoire d'étape sur le Dakar. Sa première victoire remontait à 2020. À l'époque, il avait remporté la deuxième étape. Il devra attendre pour célébrer sa victoire d'étape. Il lui restait comme à tous les motards à effectuer une liaison de 400 km avant de pouvoir profiter lundi d'une journée de repos bien méritée à Riyadh.

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