Duchateau et Debackere étaient à l'arrivée

GAP On leur aurait dit, jeudi soir, lorsque survint une grosse averse de neige qui anéantit du même coup tout le travail effectué en reconnaissance, vendredi soir, au moment d'entamer les deux premiers chronos entièrement verglacés ou au plus fort d'un état grippal passé de l'une à l'autre, qu'elles arriveraient au bout du troisième Rallye Neige Hautes Alpes disputé ce week-end, à Gap, Fanny Duchateau et Melissa Debackere ne nous au- raient jamais cru. Mais le fait est là: si les deux miss belges, gâtées par l'organisateur dans l'ordre des départs (dossards 4 et 2!), n'ont pu soutenir la comparaison avec les meil- leurs, personne ne songera à le leur reprocher: comment auraient-elles pu, en effet, maîtriser la situation? Nouvelles voitures (la Skoda Felicia kit car 1600 de Listrez pour la pilote wallonne et une Toyota Celica 4WD pour son homologue flamande), nouveaux copilotes, terrain inconnu et truffé de pièges, première épreu- ve en pneus cloutés, l'essentiel était, bien sûr, d'apprendre. Même avec un turbo aussi... grippé que sa pilote et des clous étêtés comme sur la japonaise d'emprunt dont disposait la cadette (19 ans) de l'épreuve qui, en sus, a dû s'adapter à une transmission de série pas que réputée fragile puisqu'elle a terminé sans deuxième rapport. La spécialiste du circuit a eu, elle, plus de chance puisque la méconnue Skoda du préparateur waremmois l'a servie sans faille, lui permettant de se mettre en valeur à plusieurs reprises, notamment du côté du lac de Serre-Ponçon le samedi et dans le pays du Buëch ce dimanche. Parfaitement digne de la comparaison que l'on fait à son sujet avec le Monte-Carlo de la belle époque, l'épreuve gapençaise a vu Alain Pellerey doubler la mise après son succès de 2003. Face aux 4x4 de Patrice Rouit et de Jean-François Stoeckli qui ont dominé les deux premières étapes, la Saxo kit car a construit son succès dans la spéciale de Veynes en leur infligeant un passif de 27 secondes, puis en doublant la mise dans l'avant-dernier tronçon.

Le classement final: 1. A. Pellerey-E. Domenech (Fra/Citroën Saxo kit car-A 6) 2.01.53.5; 2. J-F. Stoeckli-S. Glannaz (Sui/Mitsubishi Evo7-N 4) à 1.46.7; 3. P. Rouit-Ph. Gidel (Fra/Citroën Saxo T 4-A 6) à 1.59.9... 24. F. Duchateau-O. Roulez (Skoda Felicia kit car-A 6) à 12.32.0; 35. M. Debackere-I. Smets (Toyota Celica 4WD-FA 8) à 21.12.6... (41 classés.)

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