Avec ses équipiers Nowland et Jerman, il a dominé la 2e partie de la course

ALBACETE Succès total pour les deux Suzuki GSX-R 1000 du team Zongshen qui ont offert un fabuleux chassé-croisé aux spectateurs espagnols. Si Bonhuil, Bontempi et Lerat animèrent les premières heures de course, tout en bataillant sèchement avec la Yamaha des Espagnols Fernandez, Thomas et Rodriguez et la Suzuki de la police nationale emmenée par Ullastres, Blora et Giabbani jusqu'à deux heures du matin, Stéphane Mertens profita d'un long relais pour s'emparer des rênes et distancer progressivement ses adversaires. Comme l'Australien Warvick et le Slovène Jerman lui emboîtèrent parfaitement le pas, l'équipage de la Suzuki chinoise numéro 1 ne tarda pas à compter 20 secondes d'avance. Un avantage accrû à l'issue de deux stop and go adressés aux pilotes de la Suzuki numéro 2.

Stéphane Mertens assura tout naturellement le dernier relais et franchit la ligne d'arrivée avec un avantage appréciable. Histoire de clôturer avec panache une course marquée de son sceau et de celui de ses deux équipiers!

«Ce fut une course très éprouvante. Nous avons effectué des relais de 70 minutes. La piste était fort piégeuse mais nous n'avons pas commis d'erreur, concluait le Step qui associait à sa victoire les pilotes de la deuxiè- me Zongshen. Ce premier doublé historique récompense tout le travail effectué par Michel Marqueton depuis cinq ans pour amener le team à un niveau compétitif.»

Côté responsables chinois, c'est également la joie, à telle enseigne que la Chine accueillera une épreuve du Championnat du mon- de d'endurance en 2004.

Les résultats: 1. Mertens - Nowland-Jerman (Aus/Slov-Suzuki) 441 tours; 2. Bontempi-Bonhuil-Lerat (Ita/Fra-Suzuki) à 1tr; 3. Fernandez- Thomas-Rodriguez (Esp/Yamaha) 1tr; 4. Scarnato-Holon-Foti (Fra/Yamaha) 4tr; 5. Yamaha Endurance 38 à 6tr; 6. Pridmore-Ellison (G-B/Suzuki) 12tr; 7. Saiger-Wilding-Truschsess (Aut/Yamaha) 13tr; 8. Kellenberger-Stamm-Nystrom (All/Kawasaki) 15tr; 9. Notman-Fincher-Jessop (G-B/Suzuki) 20tr; 10. Falcke-Pilborough- Hutchins (G-B/Suzuki) 21tr.

Classement général: 1. Mertens - Nowland 91pts; 2. Pridmore-Ellison 66; 3. Jerman-Bonhuil 45; 4. Costes-Scarnato-Guyot 43; 5. Giabbani-Blora-Cauchard 33.

© Les Sports 2003