Villeneuve se souvient...

Ph. J.

Le Canadien fête son 100e GP. Il n'a pas oublié le crash mortel de 2001

MELBOURNE Derrière ses petites lunettes rondes, le regard fixe et imperturbable, Jacques Villeneuve a débarqué en Australie fidèle à son image. Sans état d'âme, le pilote québécois, seul champion du monde toujours en exercice aux côtés de Michael Schumacher, fêtera ce dimanche sa 100e participation en Grands Prix. En 5 années de F 1, le Canadien n'a pas manqué le moindre rendez-vous, ni pour raisons médicales, ni suite à une quelconque suspension. Et pourtant, s'il en est bien un qui a animé le peloton de manière spectaculaire, c'est lui. Que de sorties de pistes légendaires, comme à Spa-Francorchamps où il redessina par deux fois la sortie du Raidillon ou... l'an dernier, ici même à Melbourne, où son mano a mano avec Ralf Schumacher se termina en envolée... fatale pour un commissaire. `J'ai été très affecté par cet incident de l'an dernier et, croyez-moi, tout au long du week-end, nos pensées demeureront avec ceux qui ont été impliqués dans ce drame, avouait-il hier lors de son arrivée à l'Albert Park. Mais c'est également très excitant de débuter une nouvelle saison. Durant les essais hivernaux, la BAR 04 a très bien évolué. Nous avons ainsi constaté que nous pouvions préserver plus de vitesse en courbe...´

Dans le souvenir et le respect, l'optimisme reste donc le maître mot d'un programme 2002 qui démarra pourtant très mal. En apprenant, début décembre, le remplacement de son patron et ami Craig Pollock par David Richards, à la veille de la présentation officielle de l'écurie qu'il créa voici trois ans, Jacques Villeneuve se montra sceptique. Impliqué dans le projet, le Canadien ne savait plus très bien où se situer. `Aujourd'hui, nous sommes des outsiders, ironise-t-il gentiment. Vous verrez, nous ferons parler de nous!´

La promesse n'est pas futile. Villeneuve honorera son année de contrat. Ensuite il verra. On parle déjà de McLaren, de Ferrari, de Williams et... de Renault.

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