`Pas bienvenus en Belgique´

O. d.W.

Avec ou sans tabac, Ecclestone dit notre Grand Prix menacé

BUDAPEST Un mois après le vote négatif du Sénat concernant la publicité tabac dans le cadre du Grand Prix de Francorchamps, Bernie Ecclestone n'a pas caché son irritation quant à l'attitude générale de notre pays à l'encontre de la F 1. `Chaque année, c'est la même chose. J'ignore quel est le problème avec vos politiciens mais alors que la majorité des autres pays soutient à fond son GP ou réclame de pouvoir en organiser un, en Belgique je dois étrangement me battre pour garder la course. J'ai l'impression que vous ne voulez plus vraiment du GP. Vos dirigeants ne semblent pas se rendre compte de l'aura mondiale que procure la F 1. Seules certaines personnes paraissent être conscientes des énormes retombées économiques que nous générons. Mais les pauvres, on leur met constamment des bâtons dans les roues.´

L'interdiction, à partir du 1er août 2003, de la publicité liée au tabac ne serait, selon Ecclestone, que la conséquence d'un contexte globalement défavorable. `Pourquoi est-ce aussi compliqué de créer, pour encore trois ans seulement, la même exception que vos voisins allemands? De vous aligner sur le reste de l'Europe? Toute cette histoire est stupide. J'aimerais avoir le sentiment que la F 1 est bienvenue mais ce n'est plus le cas. Si vous allez dans un restaurant où l'on mange bien mais que vous n'y êtes pas accueilli, que l'on ne vous demande pas ce que vous souhaitez manger, aurez vous encore envie d'y retourner? Surtout si vous avez plein d'autres adresses... L'affaire du tabac est un facteur mais ce n'est pas nécessairement celui qui nous incitera ou non à partir. Il y a d'autres éléments comme cet idiot de sénateur (Dubié) qui m'a traité de truand sans savoir de quoi il parle. J'aimerais qu'il me répète cela en face. Devant témoins.´

Et Bernie Ecclestone, agacé, de conclure. `Je commence à en avoir marre. Si je ne sens pas un changement de comportement, je pense qu'il n'y aura tout simplement plus de GP de Belgique dès 2003. Que la publicité tabac soit autorisée ou non.´

Le message est clair. Bernie met la pression. Il a raison et tout pouvoir en la matière...

© Les Sports 2002

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