Toyota: Panis remplacera Salo!

O. d.W.

FRANCORCHAMPS C'est officiel depuis hier: comme on le pressentait depuis quelques semaines déjà, l'expérimenté Olivier Panis, en fin de contrat chez BAR, pilotera une Toyota en Grand Prix en 2003. La véritable grande nouvelle de ce mercredi est que le Français prendra la place de... Mika Salo. Après avoir répété à maintes reprises que le Finlandais possédait un contrat pour 2003, Ove Andersson, directeur sportif de Toyota, l'a finalement remercié: `Mika et Allan (McNish) ne feront plus partie de l'équipe la saison prochaine´, a déclaré le grand chef blanc. Notre décision n'est pas liée à leurs performances.´ On peut dès lors bien se demander à quoi. Virer McNish, jugé trop inexpérimenté et trop vieux, d'accord. Mais Salo... A moins que les problèmes de la Toyota 2002 lui soient imputés. Pas sûr en tous cas que Mika se remette de ce coup dur et trouve encore refuge ailleurs (il ne reste plus que Jordan). L'équipe n'a pas encore annoncé le nom de son 2e pilote, mais il devrait s'agir du Brésilien Cristiano Da Matta, futur champion en Cart sous les couleurs Toyota...

© Les Sports 2002

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