Le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) a signé le meilleur chrono de la première séance d'essais libres du Grand Prix d'Abou Dhabi, 21e et dernier rendez-vous de la saison de Formule 1, vendredi sur le circuit de Yas Marina.

Bottas a devancé le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) de 535/1000e de seconde. Le champion du monde, le Britannique Lewis Hamilton a réussi le troisième chrono de cette séance marquée par une interruption suite à une perte d'huile du moteur de la Renault de l'Australien Daniel Ricciardo à 25 minutes du terme. A quelques minutes de la fin, l'Allemand Sébastian Vettel (Ferrari) a perdu le contrôle de sa Ferrari et est sorti de la route, signifiant la fin de cette première séance d'essais. Il est crédité du 5e chrono derrière le Thaïlandais Alexander Albon (Red Bull).

La deuxième séance est prévue dans l'après-midi (14h00-15h30). Une troisième séance est au programme samedi (11h00-12h00) avant les qualifications (14h00-15h00). Le départ de ce Grand Prix est fixé à 14h10 dimanche pour 55 tours de circuit (5,554 km) ou deux heures de course.

Valterri Bottas sait déjà qu'il partira en fin de grille pour un remplacement de moteur sur sa Mercedes, au-delà du quota autorisé par saison, à la suite d'une panne au Brésil mi-novembre.

1re séance d'essais libres:

1. Valtteri Bottas (Fin/Mercedes) 1:36.957 (23 tours)

2. Max Verstappen (P-B/Red Bull-Honda) 1:37.492 (22)

3. Lewis Hamilton (G-B/Mercedes) 1:37.591 (20)

4. Alexander Albon (Tai/Red Bull-Honda) 1:38.084 (23)

5. Sebastian Vettel (All/Ferrari) 1:38.906 (19)

6. Romain Grosjean (Fra/Haas-Ferrari) 1:39.146 (18)

7.Charles Leclerc (Mon/Ferrari) 1:39.249 (18)

8. Kevin Magnussen (Dan/Haas-Ferrari) 1:39.350 (19)

9. Antonio Giovinazzi (Ita/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1:39.423 (20)

10. Nico Hülkenberg (All/Renault) 1:39.505 (22)

11. Lando Norris (G-B/McLaren-Renault) 1:39.628 (18)

12. Lance Stroll (Can/Racing Point-Mercedes) 1:39.864 (23)

13. Kimi Räikkönen (Fin/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1:39.888 (17)

14. Sergio Pérez (Mex/Racing Point-Mercedes) 1:39.901 (17)

15. Daniil Kvyat (Rus/Toro Rosso-Honda) 1:39.969 (20)

16. Pierre Gasly (Fra/Toro Rosso-Honda) 1:40.401 (17)

17. Carlos Sainz Jr (Esp/McLaren-Renault) 1:40.687 (23)

18. Robert Kubica (Pol/Williams-Mercedes) 1:40.792 (21)

19. Daniel Ricciardo (Aus/Renault) 1:40.850 (12)

20. George Russell (G-B/Williams-Mercedes) 1:41.362 (24)