Le Finlandais Kimi Raikkonen (McLaren-Mercedes) a réussi le meilleur temps des essais officiels du Grand Prix d’Europe, neuvième des seize épreuves du Championnat du monde de Formule 1, vendredi après-midi au Nurburgring

NURBURGRING Raikkonen a devancé l’Allemand Michael Schumacher (Ferrari) et les Williams-BMW du Colombien Juan Pablo Montoya et Ralf Schumacher, avant que la pluie ne fasse progressivement son apparition sur le tracé du massif de l’Eifel à partir de la mi-séance pour les dix derniers pilotes s’élançant en piste.

Dès lors, les dés étaient pipés. Le Brésilien Cristiano da Matta (Toyota) qui part en tête-à-queue et ne finit pas son tour lancé, le Canadien Jacques Villeneuve (BAR-Honda) qui sort de la piste, la direction de course interrompant les essais au moment où Olivier Panis (Toyota) était dans son tour de lancement, les pilotes ne pouvaient plus espérer autre chose que boucler un tour en pneus pluie, sans espoir de bien figurer.

Si ces essais ne servent qu’à établir l’ordre des départs pour les qualifications de samedi après-midi, il n’empêche. La pluie étant encore prévue le matin, les premiers à s’élancer en qualifications samedi risquaient encore d’être défavorisés.

Kimi Raikkonen (FIN/McLaren-Mercedes) 1:29.989 (moyenne: 205,945 km/h) Michael Schumacher (ALL/Ferrari) 1:30.353 Juan Pablo Montoya (COL/Williams-BMW) 1:30.378 Ralf Schumacher (ALL/Williams-BMW) 1:30.522 Rubens Barrichello (BRE/Ferrari) 1:30.842 David Coulthard (GBR/McLaren-Mercedes) 1:30.903 Jarno Trulli (ITA/Renault) 1:31.143 Fernando Alonso (ESP/Renault) 1:31.533 Giancarlo Fisichella (ITA/Jordan-Ford) 1:32.196 Heinz-Harald Frentzen (ALL/Sauber-Petronas) 1:32.201 Jenson Button (GBR/BAR-Honda) 1:32.479 Mark Webber (AUS/Jaguar-Cosworth) 1:35.972 Nick Heidfeld (ALL/Sauber-Petronas) 1:52.300 Ralph Firman (GBR/Jordan-Ford) 1:53.893 Justin Wilson (GBR/Minardi-Cosworth) 1:54.546 Jos Verstappen (PBS/Minardi-Cosworth) 1:55.921 Olivier Panis (FRA/Toyota) 1:57.327 Antonio Pizzonia (BRE/Jaguar-Cosworth) 1:57.435 Cristiano Da Matta (BRE/Toyota) non chronométré Jacques Villeneuve (CAN/BAR-Honda) abandon