Ce matin, par contre, c'est l’Australien Mark Webber (Jaguar) qui avait réalisé le meilleur temps de la première séance d’essais libres de la septième épreuve du Championnat du monde

MONACO L’Allemand Michael Schumacher (Ferrari) a réalisé le meilleur temps de la séance d’essais officiels du Grand Prix de Monaco, 7e épreuve du Championnat du monde, ce jeudi sur le circuit tracé dans les rues de la Principauté.

Les pilotes de la Scuderia ont devancé le Britannique Jenson Button (BAR-Honda), l’Italien Jarno Trulli (Renault), David Coulthard (GBR/McLaren-Mercedes) et Ralf Schumacher (ALL/Williams-BMW). Les «jeunes», Kimi Raikkonen (McLaren-Mercedes) et Fernando Alonso (Renault), étaient quant à eux victimes de leur inexpérience, le Finlandais n’obtenant que le 11e temps et l’Espagnol le 14e, à l’issue d’une séance interrompue pendant près de vingt minutes afin de nettoyer la piste souillée par l’huile du moteur de Heinz-Harald Frentzen (ALL/Sauber-Petronas).

Sans la mésaventure de ce dernier, non chronométré suite à son incident, les deux Toyota du Français Olivier Panis, vainqueur en Principauté au volant d’une Ligier-Mugen Honda en 1996, et du Brésilien Cristiano da Matta auraient monopolisé les deux dernières places derrière les Minardi. Cette séance ne servant toutefois qu’à déterminer l’ordre des départs pour les qualifications de samedi après-midi, la hiérarchie pouvait encore être bousculée d’ici-là... à l’exception sans doute de Ferrari, la F2003 GA paraissant toujours aussi impressionnante, quel que soit le terrain.

Classement essais officiels de jeudi

Michael Schumacher (ALL/Ferrari) 1:16.305 (moyenne: 157,578 km/h)
Rubens Barrichello (BRE/Ferrari) 1:16.636
Jenson Button (GBR/BAR-Honda) 1:16.895 Jarno Trulli (ITA/Renault) 1:16.905
David Coulthard (GBR/McLaren-Mercedes) 1:17.059
Ralf Schumacher (ALL/Williams-BMW) 1:17.063
Giancarlo Fisichella (ITA/Jordan-Ford) 1:17.080
Juan Pablo Montoya (COL/Williams-BMW) 1:17.108
Mark Webber (AUS/Jaguar-Cosworth) 1:17.637
Nick Heidfeld (ALL/Sauber-Petronas) 1:17.912
Kimi Raikkonen (FIN/McLaren-Mercedes) 1:17.926
Jacques Villeneuve (CAN/BAR-Honda) 1:18.109
Ralph Firman (GBR/Jordan-Ford) 1:18.286
Fernando Alonso (ESP/Renault) 1:18.370
Antonio Pizzonia (BRE/Jaguar-Cosworth) 1:18.967
Jos Verstappen (PBS/Minardi-Cosworth) 1:19.421
Justin Wilson (GBR/Minardi-Cosworth) 1:19.680
Olivier Panis (FRA/Toyota) 1:19.903
Cristiano Da Matta (BRE/Toyota) 1:20.374
Heinz-Harald Frentzen (ALL/Sauber-Petronas)