Formule 1 170 tours bouclés pour le pilote Ferrari, McLaren bien née, Renault et Mercedes ne cherchent pas la perfo.

La première journée d'essais d'avant-saison s'est achevée à Barcelone. Malgré un thermomètre grimpant jusqu'à 15 degrés sur le circuit Catalunya, personne n'a réussi à battre le chrono de 1.18.161 établi ce matin par Sebastian Vettel. Le pilote de la SF90 a bouclé 170 tours sans l'once d'un souci. L'Allemand et sa Scuderia ont été les plus assidus en piste. Les pneus les plus tendres n'ont pas été chaussés (par personne) ce qui explique sans doute pourquoi on est resté à deux secondes de la pole de Lewis Hamilton l'an dernier.

Le quintuple champion du monde a pris la piste cet après-midi, mais comme Valtteri Bottas le matin, le Britannique a surtout effectué des tests d'aéro avec des pneus durs. La Mercedes W10 a bouclé un total de 150 tours.

On a beaucoup bossé aussi du côté de Renault, Nico Hulkenberg et Daniel Ricciardo se relayant pour parcourir 112 tours. Jamais sous la barre de la minute vingt, ils ferment la marche.

Devant la bonne surprise est venue de McLaren-Renault avec le deuxième chrono signé par Carlos Sainz en fin de journée, à moins de quatre dixièmes de la Ferrari. Visiblement la MCL34 est mieux née que sa devancière. De quoi donner encore plus de regrets à Stoffel Vandoorne...
Romain Grosjean a hissé sa Haas à moteur Ferrari au 3e rang (1.19.159) devant la Red Bull-Honda de Max Verstappen (1.19.426), auteur de 128 tours avec le même moteur.

Enfin, Alfa Romeo a soufflé le chaud et le froid pour cette première journée de la C38, Kimi Raikkonen signant le 5e temps  en 1.19.462, mais provoquant deux drapeaux rouges, un en tout début de journée suite à un bac, le second dans les dernières minutes suite à une panne mécanique.

Les chronos de la 1ère journée: 1. Vettel (Ferrari) 1.18.161; 2. Sainz (McLaren-Renault) 1.18.558; 3. Grosjean (Haas-Ferrari) 1.19.159; 4. Verstappen (Red Bull-Honda) 1.19.426; 5. Raikkonen (Alfa Romeo) 1.19.462; 6. Kvyat (Toro Rosso Honda) 1.19.635; 7. Perez (Racing Point) 1.19.944; 8. Bottas (Mercedes) 1.20.127; 9. Hamilton (Mercedes) 1.20.135; 10. Hulkenberg (Renault) 1.20.980; 11. Ricciardo (Renault) 1.20.983