Marcus Grönholm annonce sa retraite

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Marcus Grönholm annonce sa retraite
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Le Finlandais arrêtera à la fin de cette saison


HELSINKI Le double champion du monde des rallyes Marcus Gronholm a annoncé vendredi qu'il mettrait un terme à sa carrière à la fin de la saison, souhaitant s'en aller "au sommet".

Le Finlandais de 39 ans a déclaré que sa décision avait été difficile à prendre. "J'y ai bien réfléchi", a-t-il dit. "Un jour j'ai envie de continuer, un autre je n'ai pas envie. Mais maintenant ma décision est prise."
Gronholm, qui pilote pour Ford, occupe la première place du classement du championnat du monde des rallyes avec 90 points après avoir gagné cinq courses, devant le Français Sébastien Loeb (80). Cinq rallyes sont encore au programme cette saison."

"Je veux m'en aller en étant encore au sommet", a déclaré Gronholm à la radio finlandaise YLE depuis la Corse, où il effectue des essais. "Je veux être davantage à la maison et ne plus voyager autant."
Gronholm, qui vit dans une ferme en Finlande, est marié et a trois jeunes enfants.

Il disputera son dernier rallye du championnat du monde au Pays de Galles, à partir du 30 novembre
Gronholm a commencé à piloter en 1987 et a rejoint l'équipe Peugeot en 1999, avant de remporter les titres mondiaux en 2000 et 2002. Il est arrivé chez Ford l'an passé et a terminé deuxième du championnat du monde, avec sept victoires.

Gronholm, le maître des routes en gravier, a remporté 30 rallyes du championnat du monde en 145 épreuves disputées. Seul le champion du monde Loeb a fait mieux, avec 33 victoires. Timo Rautiainen, 42 ans, copilote de Gronholm depuis 1995, a annoncé vendredi qu'il se retirerait lui aussi la saison prochaine.

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