Le champion du monde Gronholm a abandonné, Loix a connu des débuts difficiles

KARLSTAD La première journée du rallye de Suède a été marquée par de multiples incidents et de nombreuses sorties de route sur un parcours piégeux et glissant. Parmi les victimes, on a très vite retrouvé Freddy Loix, dont le tête à queue a coûté une bonne minute et demie à son auteur. Freddy Loix et Sven Smeets ont ensuite connu un problème de turbo, puis ils ont planté leur voiture dans un mur de neige dans la quatrième spéciale. Résultat des courses, le Belge pointe en 22e position à déjà presque six minutes de Sainz.
D'autres ont également eu moins de chance. Richard Burns (Subaru Impreza WRC) a perdu 13 minutes pour dégager sa voiture après une sortie de route et Colin McRae (Ford Focus WRC) en a laissé 3 dans l'aventure pour les mêmes raisons.
Entre-temps aussi, le champion du monde Marcus Grönholm, victime d'un ennui mécannique, a quitté l'épreuve dans laquelle il s'était imposé il y a juste un an.
Alors que le Suédois Radstrom (Mitsubishi) avait pris le meilleur départ, pointant en tête de l'épreuve après les premières spéciales, Carlos Sainz a pris l'avantage au terme de la première journée. Vendredi soir, l'Espagnol devançait le Finlandais Harri Rovanpera (Peugeot 206 WRC), le premier leader, le Sudédois Thomas Radstrom (Mitsubishi Carisma GT) et le Français Didier Auriol (Peugeot 206 WRC).
A relever enfin que Bruno Thiry pointait en 11e position ce qui, compte tenu des difficultés rencontrées les jours précédents, n'était pas si mal que cela.

Classement à l’issue de la 1e journée:

1. Carlos Sainz/Luis Moya (Esp/Ford Focus WRC) 1.19:08.7
2. Harri Rovanpera/Risto Pietilainen (Fin/Peugeot 206 WRC) à 13.2
3. Thomas Radstrom/Tina Thorner (Suè/Mitsubishi Carisma GT) 19.3
4. Didier Auriol/Denis Giraudet (Fra/Peugeot 206 WRC) 32.3
5. Tommi Makinen/Risto Mannisenmaki (Fin/Mitsubishi Lancer E) 35.6
6. Kenneth Eriksson/Staffan Parmander (Suè/Hyundaï Accent WRC) 41.6
7. François Delecour/Daniel Grataloup (Fra/Ford Focus WRC) 49.9
8. Peter Solberg/Philip Mills (Nor-GBR/Subaru Impreza WRC) 1:12.2
9. Toni Gardemeister/Paavo Lukander (Fin/Peugeot 206 WRC) 1:18.1
10. Daniel Carlsson/Berry Melander (Suè/Toyota Corolla WRC) 1:47.1
11. Bruno Thiry/Stéphane Prévot (Bel/Skoda Octavia WRC) 1:52.4
12. Armin Schwarz/Manfred Kremer (All/Skoda Octavia WRC) 2:01.3
13. Alister McRae/David Senior (GBR/Hyundaï Accent WRC) 2:21.0

Vainqueurs des spéciales:
Groenholm (ES1), Rovanpera (ES2), Burns (ES3), C. McRae (ES4, ES5, ES6)
Principal abandon: Marcus Groenholm (Fin/Peugeot 206 WRC)