Le champion du monde Grönholm contraint à l'abandon, Thiry 13e, Loix 25e

KARLSTAD Le Suédois Radstrom (Mitsubishi) a pris le meilleur départ au rallye de Suède. Vendredi midi, il pointait en tête de l'épreuve après les premières spéciales. Le champion du monde Marcus Grönholm, qui avait remporté ce rallye l'an dernier, ne rééditera pas son exploit, puisqu'il a d'ores et déjà été contraint à l'abandon.
Côté belge, Bruno Thiry (Skoda Octavia WRC), premier Belge, occupait la 14e place à l'issue de la troisième spéciale de la première journée du rallye de Suède, deuxième épreuve du Championnat du monde, vendredi midi. Freddy Loix (Mitsubishi Carisma GT) pointait en 25e position, suite à un tête à queue qui lui a coûté une bonne minute et demie. Loix a cependant eu plus de chances que Richard Burns (Subaru Impreza WRC) qui a perdu 13 minutes pour dégager sa voiture après une sortie de route . Quant à Colin McRae (Ford Focus WRC) il en a laissé 3 dans l'aventure pour les mêmes raisons.

Classement après 3 spéciales
1. Thomas Radstrom/Tina Thorner (Suè/Mitsubishi Carisma GT) 29:35.7
2. Harri Rovanpera/Risto Pietilainen (Fin/Peugeot 206 WRC) à 2.7
3. Carlos Sainz/Luis Moya (Esp/Ford Focus WRC) 4.8
4. Markko Martin/Michael Park/Est-GBR/Subaru Impreza WRC) 9.2
5. Tommi Makinen/Risto Mannisenmaki (Fin/Mitsubishi Lancer E) 13.9
6. Kenneth Eriksson/Staffan Parmander (Suè/Hyundaï Accent WRC) 16.6
7. Alister McRae/David Senior (GBR/Hyundaï Accent WRC) 21.1
8. Toni Gardemeister/Paavo Lukander (Fin/Peugeot 206 WRC) 21.7
9. Didier Auriol/Denis Giraudet (Fra/Peugeot 206 WRC) 25.1
10. Tapio Laukkanen/Kaj Lindstrom (Fin/Toyota Corolla WRC) 29.5
11. François Delecour/Daniel Grataloup (Fra/Ford Focus WRC) 31.4
12. Peter Solberg/Philip Mills (Nor-GBR/Subaru Impreza WRC) 33.0
13. Bruno Thiry/Stéphane Prévot (Bel/Skoda Octavia WRC) 34.5
14. Pasi Hagstrom/Tero Gardemeister (Fin/Toyota Corolla WRC) 40.1
15. Henning Solberg/Ola Floene (Nor/Toyota Corolla WRC) 46.1.
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25. Freddy Loix/Sven Smeets (Bel/Mitsubishi Carisma GT) 2:00.3

Vainqueurs des spéciales: Groenholm (ES1), Rovanpera (ES2), Burns (ES3).

La présentation de l'épreuve