Duchateau et Debackere ne sont pas venues pour rien à Gap

GAP Après avoir débuté sur la neige en nocturne, le 3e rallye Neige Hautes Alpes s'est poursuivi, toute la journée d'hier, sous un soleil éclatant... Lequel n'a fait disparaître que partiellement un verglas qui a piégé nombre de concurrents... locaux pourtant plus aguerris à ces conditions que Fanny Duchateau et Melissa Debackere.

Extrèmement prudentes - à raison - le vendredi, les deux misses ont augmenté le rythme lors de la deuxième étape d'hier. Surtout la pistarde qui s'est offert un superbe 22e chrono dans le premier tronçon du jour - une véritable patinoire - proche du lac de Serre-Ponçon. De quoi la libérer pour la suite, lui permettant d'utiliser de mieux en mieux la Skoda Felicia kit car de Francis Listrez pour remonter de la 37e à la 29e place!

Melissa Debackere n'a pas connu la même réussite. Du coeur à l'ouvrage, elle en a mis. Mais le matériel qu'elle découvrait l'a plutôt desservie. Davantage voiture de route améliorée que vraie Gr.N, sa Toyota Celica 4WD a, en plus, faibli côté turbo: «Nous n'avançons plus dans les côtes. En plus, j'ai quelques soucis avec la boîte de vitesses... d'origine. Incomparable à celle de ma Saxo kit car. Aucun passage à la volée, impossible de freiner sur la boîte, ce n'est pas évident...»

En tête de l'épreuve, rien n'est fait: après un départ canon, le Suisse Stoeckli a baissé le rythme suite à deux énormes frayeurs. Ce qui a permis aux Citroën Saxo de Rouit et Pellerey de le passer en fin de journée, la T 4 (4x4) du régional devançant, après 8 ES, la plus puissante kit car (mais traction) du dernier vainqueur en date. Dix secondes seulement les séparant, les 4 spéciales d'aujourd'hui seront décisives. Surtout s'il neige à nouveau, comme annoncé...

Le classement après la 2e étape: 1. P. Rouit-Ph. Gidel (Fra/Citroën Saxo T 4-A 6) 1.18.53.8; 2. A. Pellerey-E. Domenech (Fra/Citroën Saxo kit car-A 6) à 0.04.3; 3. J-F. Stoeckli-S. Glannaz (Sui/Mitsubishi Evo 7-N 4) à 0.10.0; 4. F. Gonon-T. Dubuis (Sui/Honda Integra-N 3) à 1.03.4; 5. M. Farnaud-Th. Giraud (Fra/Citroën Saxo VTS-A 6) à 1.14.3; 6. B. Poizot-A. Feraud (Fra/Subaru Impreza-A 8) à 1.33.4... 29. F. Duchateau-O. Roulez (Skoda Felicia kit car-A 6) à 7.07.1; 39. M. Debackere-I. Smets (Toyota Celica 4WD-FA 8) à 12.19.9...

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