Pour ses premiers essais aux commandes de la Mercedes W11 (il a déjà testé une version 2018 en tant que professeur particulier de Nikita Mazepin), Stoffel Vandoorne a signé, ce matin à Abu Dhabi, le meilleur temps avec un chrono de 1.37.206, à deux secondes toutefois encore de la pole de Max Verstappen samedi dernier. Cela dépend évidemment des pneumatiques montés et aussi de la température de la piste.

Le Belge a devancé son ex-équipier Fernando Alonso, de retour chez Renault, de près de trois dixièmes de seconde (1.37.496) et l'autre Mercedes de Nyck De Vries d'une seconde et un dixième (1.38.303). Rappelons que le Néerlandais effectue son tout premier test en F1.

Juri Vips pointe au 4e rang sur la Red Bull (1.38.401) devant Guanyu Zhou (Renault, 1.38.586), Sebastien Buemi (Red Bull, 1.39.077), Robert Kubica (Alfa, 1.39.236) et Robert Schwarzman (Ferrari, 1.39.271).

Seul pilote chez Haas GP, le champion F2 Mick Schumacher a signé le 14e et avant dernier chrono en 1.40.106, coincé entre les Williams de Jake Aitken et Roy Nissany.