Il n'y a pas eu de surprise à l'East Belgian Rally : Thierry Neuville a largement dominé la concurrence pour s'imposer "à domicile" devant Cédric Cherain, excellent de bout en bout.

Thierry Neuville a fait honneur à son titre de favori de l'East Belgian Rally, septième et avant-dernier round du championnat de Belgique disputé samedi autour de Saint-Vith dans des conditions idéales.

Au volant d'une Hyundai i20 WRC identique à celle qu'il pilote sur la scène mondiale, le"régional de l'étape" a remporté les treize spéciales pour s'imposer avec plus de 3 minutes d'avance sur Cédric Cherain.

"J'étais présent essentiellement pour mener des essais et notamment découvrir en conditions de course la nouvelle gamme de pneus Michelin qui sera utilisée à partir du rallye de France", expliquait le vainqueur."Mais j'ai quand même attaqué parce que c'est ainsi qu'on emmagasine le plus d'enseignements... et parce que je voulais faire plaisir aux très nombreux spectateurs massés le long des spéciales."

Auteur d'une course parfaite avec sa Ford Fiesta R5, Cédric Cherain s'est montré le"meilleur des autres" puisqu'il a occupé d'entrée de jeu la 2e place et n'a jamais été vraiment menacé.

Derrière le Liégeois qui consolide sa médaille d'argent au championnat, le jeune Néerlandais Hermen Kobus (Ford Fiesta S2000) a pris in extremis la mesure de Chris Van Woensel (Subaru Impreza WRC) pour la 3e place, le top 5 étant complété par Vincent Verschueren (Citroën DS3 R5). Plusieurs candidats aux places d'honneur ont ete contraints à l'abandon, notamment Kris Princen (Subaru), Pieter Tsjoen (Peugeot), Bob De Jong (Mitsubishi) et Tim Van Parijs (Porsche).

Au tableau d'honneur de l'épreuve saint-vithoise, on rangera encore Stéphan Hermann impressionnant 6e sur sa Fiat Punto devant le Français Axel Garcia excellent sur la nouvelle Renault Clio R3T, Patrick Snijers (BMW) meilleur pilote de"propulsion", Guillaume De Ridder (Mitsubishi) lauréat du Groupe N et Guillaume Dilley (Peugeot) vainqueur en R2 et en Juniors. On notera enfin le succès de Franky Boulat (BMW) en Critérium.

La saison se clôturera les 1er et 2 novembre au Condroz. Absent à Saint-Vith, le champion Freddy Loix sera de la partie dans la région hutoise où on attend un plateau très relevé.