L’Irlandais Kris Meeke (Citroën) s’est montré le plus rapide ce matin à l’issue de trois passages sur la spéciale d’essais où notre compatriote Thierry Neuville a décroché le 3e meilleur chrono.

Confirmation des propos de Thierry Neuville aujourd’hui dans La Dernière Heure Les Sports ce matin lors du shake down, l’ultime spéciale d’essais: les Citroën seront difficiles à battre sur l’asphalte corse si le temps reste sec. Dès son premier passage, avant que la route ne soit polluée, Kris Meeke a signé le meilleur chrono 2.3 devant son plus proche poursuivant, Andreas Mikkelsen. Thierry Neuville a quant à lui été crédité du 3e meilleur temps à 7 dixièmes de son équipier norvégien, l’homme avec lequel il s’était battu pour la victoire ici en 2011 à l’époque de l’IRC.
Les Hyundai à la chasse de la Citroën de Meeke, telle est la première tendance. Le champion du monde Seb Ogier pointe au 5e rang à deux secondes de la plus rapide des WRC coréennes. Quant à Sébastien Loeb, un peu plus lent à trouver le bon rythme, il a dû attendre sa 2e tentative pour décrocher le 7e temps à près de six secondes de son équipier Meeke. 
 
On sait toutefois que le verdict de cet ultime « warm-up » n’est pas toujours significatif, certains cachant leur jeu ou économisant déjà leurs pneus. Peut-être était-ce le cas des Toyota de Tanak, Latvala et Lappi bien en retrait aux 8e, 9e et 10e rangs, juste devant la 3e Fiesta de Bryan Bouffier guère plus dans le coup qu’au Monte-Carlo. 
 
Le départ de la première spéciale longue de 49 km sera donné vendredi matin à 9h50. Alors Kris Meeke soutiendra-t-il la pression due à son rang de favori et dominera-t-il le Tour de Corse comme il l’a fait en Catalogne lors de la dernière épreuve sur asphalte? Sébastien Loeb sera-t-il en mesure de lui donner la réplique? Thierry Neuville parviendra-t-il reprendre au moins quatre unités à Seb Ogier pour reprendre la tête du Mondial. Réponses ce week-end en direct depuis l’île de Beauté. 
 
Les temps du shake down: 1. Meeke (Citroën) 4.00.8; 2. Mikkelsen (Hyundai) 4.03.1; 3. NEUVILLE (Hyundai) 4.03.8; 4. Sordo (Hyundai) 4.04.3; 5. Ogier Ford) 4.05.1; 6. Evans (Ford) 4.06.1; 7. Loeb (Citroën) 4.06.4; 8. Tanak (Toyota) 4.08.5; 9. Latvala (Toyota) 4.08.5; 10. Lappi (Toyota) 4.08.6