En tête depuis vendredi, Hirvonen a profité aussi de la sortie de route de Sébastien Loeb


OBIHIRO Le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford Focus) a remporté le Rallye du Japon, 14e manche (sur 16) du championnat du monde WRC, dimanche à Obihiro, devant l'Espagnol Dani Sordo (Citroën C4), 2e à 37 secondes 4/10, et le Norvégien Henning Solberg (Ford Focus), 3e.

En tête depuis vendredi, après l'abandon de son compatriote Marcus Grönholm (Ford Focus), toujours leader du championnat du monde, Hirvonen a profité aussi de la sortie de route de Sébastien Loeb (Citroën C4) dans l'ES13, samedi, alors que le triple champion du monde français était 2e à une dizaine de secondes d'Hirvonen.

C'est la troisième victoire d'Hirvonen, 27 ans, dans un rallye mondial, après l'Australie en 2006 -forfait de Sébastien Loeb, sortie de route de Grönholm- et la Norvège au début de cette saison 2007. Comme en Norvège, le podium est complété par Henning Solberg, le frère aîné du champion du monde 2003.

Sordo a fait un très beau rallye du Japon et encore signé deux temps scratch dimanche matin lors de la 3e et dernière étape. Sa deuxième place retarde de quelques semaines le sacre de Ford comme champion du monde des constructeurs pour la deuxième année consécutive.

Loeb a repris la course dimanche matin pour le plaisir des fans japonais, mais sans espoir de points. Sa voiture n'avait pas été abîmée samedi dans la sortie de route et il a signé quatre temps scratch avant de s'arrêter définitivement dans l'ES26, pression d'huile trop élevée.

Au championnat du monde, c'est le statu quo en tête, puisque ni Grönholm ni Loeb n'ont marqué au Japon. Le Finlandais conserve quatre points d'avance sur le Français, à deux rallyes de la fin de saison (Irlande, Grande-Bretagne).