Thierry Neuville 5e et déçu de la manche en Finlande : "Vivement Ypres !"

Le Belge a perdu la 2e place du WRC pour un point. Revanche dans 15 jours chez lui.

Au contraire de son équipier héroïque, Thierry Neuville n’a pas connu un week-end facile.

Cinquième au classement général à 2.18 sans avoir cette fois connu la moindre avarie, cinquième également de la "Power Stage", notre compatriote a sans doute livré ce week-end sa moins bonne prestation de la saison. Comme chaque année en Finlande depuis qu’il pilote une Huyndai, serait-on tenté d’écrire. Il ne s’en cache d’ailleurs pas…

"Je savais en arrivant ici que ce serait dur, avouait-il après l'arrivée. Je n'aime pas le profil de cette épreuve, fort similaire à l'Estonie. Les hasards du calendrier font que je viens d'enchaîner deux joutes où je me sentais moins à l'aise. Il est difficile d'aller chercher le dernier dixième sur ces spéciales quand vous n'êtes pas à 100 % en confiance avec votre voiture. J'ai vite compris que je ne pourrais pas suivre le rythme des gars devant. Dès lors, à quoi bon prendre encore autant de risques ?"

Surtout quand l’équipe avait d’emblée perdu Oliver Solberg.

"Quand vous n’êtes pas au cœur de la bataille, vous roulez différemment. Vous réfléchissez plus. Mais si vous avez bien regardé le visage d’Ott aux arrivées, vous avez compris comme c’était dur."

Thierry et Martijn Wydaeghe ne devront heureusement pas ruminer longtemps ce résultat décevant et comptent bien récupérer la deuxième place du championnat dès Ypres, dans moins de deux semaines, sur leur terrain de prédilection. "Vivement Ypres où je suis bien décidé à défendre mon titre."

Et cette fois à prendre les risques nécessaires.

O. d.W.

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