Jean-Michel Saive: "J'ignore si Londres seront mes derniers Jeux"

Jean-Michel Saive: "J'ignore si Londres seront mes derniers Jeux"
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"J'ai bientôt 42 ans (le 17 novembre, ndlr) et donc il est logique que je dise que la chance est grande que ce soit le cas"


LANZAROTE Un peu plus de huit mois avant le rendez-vous olympique, une délégation d'athlètes de haut niveau belges participent au traditionnel stage préolympique du COIB (Comité Olympique et Interfédéral belge) à Lanzarote, dans les Canaries. Parmi eux, l'inébranlable pongiste Jean-Michel Saive qui participera à Londres à ses septièmes JO consécutifs.

"La première question qu'on me pose toujours, est si ce sont mes derniers Jeux (rires). Franchement, je n'en sais rien. J'ai bientôt 42 ans (le 17 novembre, ndlr) et donc il est logique que je dise que la chance est grande que ce soit le cas. Mais je pensais déjà à cela en 2000 à Sydney. Il y a trois ans à Pékin, j'ai pleuré après la cérémonie de clôture parce que je pensais qu'il s'agissait de mes derniers Jeux."

Malgré les titres et le temps qui passe, Saive parle toujours avec autant de passion de son sport. "J'aime toujours énormément le jeu. Quand je suis en vacances et que je ne peux pas jouer pendant trois jours, j'ai du mal. Je suis toujours persuadé que je suis en mesure de réaliser de grandes performances. Je suis parfois frustré quand je remarque que mon corps n'en veut plus autant. Mais l'heure n'est pas encore venue où mon corps dit 'assez'. J'ai toujours besoin du sport."

Etre assuré de sa présence à Londres est une apaisement. "C'est un avantage car cela m'évite pas mal de stress. La prochaine étape est de tout faire pour être le plus performant possible. Contrairement aux Jeux précédents, il ne peut y avoir que deux Chinois, donc la pression sur leurs épaules pour ne pas échouer sera énorme. Timo Boll est au dessus du lot en Europe mais ensuite il y a 30 ou 40 joueurs qui peuvent créer la surprise. Je devrai saisir ma chance quand elle se présentera."

© La Dernière Heure 2011

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