Mondiaux de cyclo-cross: "Je suis content qu’il ait tant plu"

La pluie a rendu plus dur le circuit de Zolder, au plus grand bonheur des favoris, Mathieu van der Poel et Wout Van Aert.

Eric de Falleur
20160124 - HOOGERHEIDE, NETHERLANDS: Dutch Mathieu Van Der Poel, Belgian Wout Van Aert and Dutch Lars Van Der Haar pictured at the start of the final stage in the World Cup cyclocross, in the category Men Elite, Sunday 24 January 2016 in Hoogerheide, the Netherlands. BELGA PHOTO DAVID STOCKMAN
20160124 - HOOGERHEIDE, NETHERLANDS: Dutch Mathieu Van Der Poel, Belgian Wout Van Aert and Dutch Lars Van Der Haar pictured at the start of the final stage in the World Cup cyclocross, in the category Men Elite, Sunday 24 January 2016 in Hoogerheide, the Netherlands. BELGA PHOTO DAVID STOCKMAN ©BELGA

La pluie a rendu plus dur le circuit de Zolder, au plus grand bonheur des favoris, Mathieu van der Poel et Wout Van Aert.

Les énormes quantités de pluie tombées sur la Belgique ces dernières heures ont sensiblement modifié la nature du terrain sur lequel seront disputées ce dimanche les deux dernières épreuves des championnats du monde de cyclo-cross, celle des espoirs en fin de matinée puis, surtout, des élites l’après-midi.

Hier, à l’occasion de la première journée de ces mondiaux, qui a tourné au désastre pour les Belges, on s’est vite rendu compte que même le sol sablonneux de la pinède limbourgeoise sur laquelle est construit le circuit de Zolder n’était pas capable d’absorber toute la quantité d’eau que les mannes célestes ont déversée ce week-end.

Cela changera-t-il le résultat d’un Mondial qu’on promet à Mathieu Van der Poel ou à Wout Van Aert ? Sans doute pas et, même devrait-on dire : au contraire !

Si le Belge est venu reconnaître le parcours ce samedi, se réjouissant de ce qu’il a découvert ‘Toute cette boue, c’est beau" a -t-il écrit sur Twitter), son principal rival a préféré rester bien au chaud dans son lit, se contentant d’effectuer une bonne séance sur les rouleaux, entre les deux retransmissions télévisées des courses gagnées… par les Néerlandais.

"Je dois avouer que, moi aussi, je suis content qu’il ait tant plu", expliquait van der Poel, interrogé en fin d’après-midi. "Zolder est normalement un circuit très rapide où la course prend du temps pour se décanter. Cette fois, ce devrait être différent et les chances des meilleurs grandissent d’autant."

Car sur ce qu’il a montré la semaine passée dans la boue de Hoogerheide, van der Poel ne devrait pas craindre ce qu’il découvrira ce dimanche.

"à Hoogerheide, il dominait de la tête et des épaules", reconnaissait Van Aert. Mais le Belge ne s’avoue pas vaincu. "Je veux ce maillot arc-en-ciel, d’autant que s’imposer dans son pays, devant ses supporters doit être exceptionnel, mais si je passe à côté, cela n’enlèvera rien à ma merveilleuse saison. J’ai énormément travaillé ces dernières semaines, depuis mon succès au National (le 10 janvier) pour arriver en super-forme ce dimanche. Cette semaine, j’ai surtout cherché à récupérer des efforts fournis en stage et j’espère maintenant être dans un jour extraordinaire."

Le champion de Belgique s’avance même sur le terrain tactique.

"Si je suis bien, je dois prendre des initiatives", dit Van Aert. "Je dois me débarrasser de Mathieu car il effectue toujours une formidable finale et est capable de choses spectaculaires qui peuvent décider de la victoire. Pour gagner, je dois prendre la course en main."

Si Lars van der Haar, Kevin Pauwels, Maurens Sweeck ou Tom Meeusen auront moins apprécié le changement des conditions climatiques, Sven Nys, lui, ne peut que s’en féliciter.

Le Brabançon dispute son dix-huitième championnat du Monde consécutif chez les professionnels. Légitimement, il ne peut rêver emporter une troisième fois le maillot arc-en-ciel après ses succès de 2005 et 2013, mais le Cannibale de Baal est bien capable, sur un terrain rendu plus lourd et où l’habilité technique prévaudra car exacerbée par la boue glissante qui recouvre les trois ou quatre descentes où ce Mondial 2016 pourrait finalement se jouer !


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