Felix Baumgartner, héros du Red Bull Stratos en 2012: "Pas un drogué de l’adrénaline"

Laurent Monbaillu
Pic info: Felix Baumgartner doing different kinds of extreme sports. Daredevil skydiver Felix Baumgartner who famously jumped from the stratosphere has been accused of cheating his Red Bull sponsors after he failed to mention the energy drink just before he jumped to Earth. According to Austrian media, Baumgartner had been told by Red Bull boss Dietrich Mateschitz, worth an estimated 13.5 billion USD, to mention the drink when the eyes of the world were watching. He was supposed to say: "This is the world of Red Bull". But instead, he apparently said: "I am going home now." Baumgartner became a household name around the world thanks to the project in which he jumped to Earth from a helium balloon in the stratosphere on 14th October 2012. He set world records for skydiving an estimated 24 miles and reaching an estimated top speed of Mach 1.25 (843.6 mph), becoming the first person ever to break the sound barrier without vehicular power. But the loss of the opportunity to have the energy drink’s name mentioned at the key moment in one of the most successful PR stunts of all time apparently left the Red Bull boss furious, and it is understood he has not said a word to his most famous stuntman ever since. Mateschitz was a former toothpaste salesman who realised that the energy drink that would become Red Bull was widely popular in Asia, but virtually unknown in the West. He then gave up his job and spent a year preparing a marketing strategy that involved using events to promote the drink, making it a worldwide bestseller in the process. Since then the company has expanded its portfolio and not only sponsors all kinds of extreme sports, but also owns different football clubs in Salzburg, Leipzig and New York. Currently, Red Bull is perhaps best known for its Formula One racing team, which won the 2010 Formula One World Constructors' Championship and Drivers' Championship with Sebastian Vettel. They then went on to win both titles for the next three years ru
Pic info: Felix Baumgartner doing different kinds of extreme sports. Daredevil skydiver Felix Baumgartner who famously jumped from the stratosphere has been accused of cheating his Red Bull sponsors after he failed to mention the energy drink just before he jumped to Earth. According to Austrian media, Baumgartner had been told by Red Bull boss Dietrich Mateschitz, worth an estimated 13.5 billion USD, to mention the drink when the eyes of the world were watching. He was supposed to say: "This is the world of Red Bull". But instead, he apparently said: "I am going home now." Baumgartner became a household name around the world thanks to the project in which he jumped to Earth from a helium balloon in the stratosphere on 14th October 2012. He set world records for skydiving an estimated 24 miles and reaching an estimated top speed of Mach 1.25 (843.6 mph), becoming the first person ever to break the sound barrier without vehicular power. But the loss of the opportunity to have the energy drink’s name mentioned at the key moment in one of the most successful PR stunts of all time apparently left the Red Bull boss furious, and it is understood he has not said a word to his most famous stuntman ever since. Mateschitz was a former toothpaste salesman who realised that the energy drink that would become Red Bull was widely popular in Asia, but virtually unknown in the West. He then gave up his job and spent a year preparing a marketing strategy that involved using events to promote the drink, making it a worldwide bestseller in the process. Since then the company has expanded its portfolio and not only sponsors all kinds of extreme sports, but also owns different football clubs in Salzburg, Leipzig and New York. Currently, Red Bull is perhaps best known for its Formula One racing team, which won the 2010 Formula One World Constructors' Championship and Drivers' Championship with Sebastian Vettel. They then went on to win both titles for the next three years ru ©Reporters / CEN LTD

L’Autrichien Felix Baumgartner, héros du Red Bull Stratos en 2012, a collectionné les exploits sportifs au fil des ans.

Quelquefois vous avez besoin de prendre beaucoup de recul pour comprendre à quel point vous êtes petit. Je rentre à la maison maintenant."

Tels furent les derniers mots de Felix Baumgartner, le 14 octobre 2012, avant de s’élancer dans la vide depuis la capsule qu’il occupait lors des deux heures d’ascension et reliée à un ballon d’hélium géant. Nul n’a oublié ce saut extraordinaire (diffusé en direct sur le site du projet, baptisé Red Bull Stratos, mais aussi sur de nombreuses chaînes de télévision et sur Youtube) à 39.068 m d’altitude au-dessus du désert du Nouveau-Mexique. Une chute libre de quatre minutes et dix-neuf secondes depuis la stratosphère lors de laquelle l’Autrichien (alors âgé de 43 ans) atteint une vitesse record de 1.342 km/h supérieure à la vitesse du son. Le saut dans son ensemble aura duré neuf minutes et trois secondes à l’issue desquelles Baumgartner, qui a battu trois records du monde au passage, touchera terre avec une relative délicatesse. Mais en amont de cette sortie dans l’espace, constituant "mon dernier grand défi", cinq ans de travail et deux sauts tests furent nécessaires au natif de Salzbourg et à son équipe.

"Je pense que tout est une question de préparation. Il faut faire ses devoirs, voilà tout", a expliqué cet ancien parachutiste de l’armée autrichienne, qui a accédé grâce à cet exploit au statut de star planétaire et s’est vu remettre de nombreuses distinctions. "Je déteste qu’on m’appelle un amateur de sensations fortes ou un drogué de l’adrénaline, car je ne suis pas comme ça. J’aime que tout soit planifié. […] Je n’ai pas envie de mourir. Tout ce que je fais est extrêmement réfléchi et préparé. Je ne laisse rien au hasard. Je ne veux surtout pas me fier à ma chance. Et c’est uniquement pour cela que je suis encore en vie, alors que j’ai perdu beaucoup d’amis en route."

Le bras tatoué des mots Born to fly ("Né pour voler"), Felix Baumgartner a, aussi loin qu’il s’en souvienne, été épris de liberté. "J’ai toujours voulu voir le monde d’en haut", dit ce sportif à la condition physique impeccable. "Même tout petit, je grimpais déjà aux arbres. J’ai toujours voulu voler."

Une envie chevillée au corps qui l’a notamment conduit à exploiter ses qualités de base-jumper sur les plus hauts gratte-ciels au monde, les tours Petronas à Kuala Lumpur (1999) et le Taipei 101 (2007), en toute… clandestinité. Plus exotique que celui amorcé depuis le viaduc de Millau quelques années plus tard, son saut, particulièrement bas cette fois, depuis la main droite du Christ Rédempteur, à Rio de Janeiro, a également marqué les esprits. Au même titre que son survol de la Manche, en direction de Calais, grâce à des ailes en carbone.

Imprévisible dans les airs, Felix Baumgartner l’est aussi sur le plancher des vaches. En témoignent des propos malheureux de celui qui est aujourd’hui devenu pilote d’hélicoptère et conférencier, chaud partisan du Premier ministre hongrois Viktor Orban, au sujet de la politique migratoire de l’Allemagne et d’une "dictature modérée" souhaitable dans son pays. Des propos que l’Autrichien, dont on notera qu’il a participé aux 24 Heures du Nurburgring en 2014, a rapidement nuancés. La sortie de route n’était, en effet, plus très loin…


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