Athlétisme

Kevin Mayer face aux spécialistes du lancer de javelot, un 200 m féminin de rêve et un chrono super rapide sur le 1.500 m hommes doivent pimenter le prestigieux meeting de Ligue de diamant de Monaco ce vendredi.

Le détenteur du record du monde français du décathlon Kevin Mayer a pris l'habitude de "picorer" auprès des spécialistes de chaque discipline (le disque avec Mélina Robert-Michon, les haies face à Pascal Martinot-Lagarde et Wilhem Belocian en stage au printemps). Il sera vendredi très loin des Allemands Thomas Röhler (champion olympique) et Andreas Hofmann (vice-champion d'Europe), ou de l'Estonien Magnus Kirt, le seul à avoir lancé à plus de 90 m cette année (90,61 m). Mais à leur contact et sans avoir disputé huit épreuves auparavant comme au décathlon, Mayer pourrait améliorer largement son record personnel (71,90 m).

Le plus beau plateau de sprint de la soirée réunit le dernier podium mondial au complet (la Néerlandaise Dafne Schippers, l'Ivoirienne Marie-Josée Ta Lou, la Bahaméenne Shaunae Miller-Uibo), la championne olympique jamaïcaine Elaine Thompson, de retour au premier plan, ainsi que la sprinteuse en forme du moment, la Nigériane Blessing Okagbare, vainqueure à Stanford (Californie) le 30 juin (22.05). La course s'annonce donc explosive et pourrait ressembler à la finale des Mondiaux de Doha (27 septembre-6 octobre), mises à part les absences de la Britannique Dina Asher-Smith et de la Jamaïcaine Shelly Ann Fraser-Pryce.

A sept reprises sur les dix dernières années, Monaco a accueilli au stade Louis-II le 1.500 m le plus rapide de la saison. 2019 ne devrait pas déroger à la règle, d'autant plus que le Kényan Timothy Cheruiyot est en grande forme, en témoigne sa victoire à Lausanne (Suisse) vendredi dernier (3:28.77). Le prodige norvégien Jakob Ingebrigtsen (18 ans), qui a battu son record personnel à Lausanne (3:30.16), pourrait devenir le deuxième junior de l'histoire seulement à courir en moins de 3 min 30.

Attention aussi à un 100m masculin de feu mettant notamment aux prises les Américains Noah Lyles - en grande forme - et Justin Gatlin.