Athlétisme

Le Français Mahiedine Mekhissi sera à Bruxelles pour le Memorial Van Damme, le 5 septembre, ultime étape de la Ligue de Diamant pour y battre le record d'Europe du 3.000m steeple, ont annoncé les organisateurs vendredi.

Le spécialiste français du 3.000 m steeple, disqualifié pour avoir fêté prématurément son titre européen à Zurich en enlevant son maillot à la manière d'un footballeur avant d'avoir franchi la ligne, veut devenir le premier européen à descendre sous la barre des 8 minutes.

Seuls dix athlètes ont réussi à boucler un 3.000m steeple en moins de 8 minutes, neuf athlètes kényans et un athlète marocain. Mekhissi détient le record d'Europe avec un chrono de 8:00.09.

La piste du stade Roi Baudouin a souvent été le théâtre de temps magiques dans l'épreuve du 3.000 m steeple.

Joseph Mahmoud y a battu en 1984 le record d'Europe qu'il avait porté à 8:07.62. Le Marocain Brahim Boulami a lui amélioré le record du monde de la distance en 2001 dans un temps de 7:55.28, et l'ancien kényan Stephen Cherono, qui a opté il y a un an pour la nationalité qatari et court sous l'identité de Saif Shaheen, a porté en 2004 le record du monde à 7:53.63, un chrono qui tient toujours solidement depuis une décennie.